Знаменитая афера с алмазами — тайны и факты

20 блестящих фактов о великолепном бриллианте

Здравствуйте, уважаемые читатели! Сегодня мы с вами будем рассматривать алмаз, причем с самых неожиданных сторон.

За много веков, что человечество знает алмаз интересные факты о нем скопились в таком количестве, что многие обросли легендами и придумками. Но мы будем касаться лишь достоверных, чтобы не вводить вас в заблуждение и недоумение.

Поверьте, сегодняшняя статья станет настоящим сборником на тему «Что вы хотели знать об алмазе, но боялись спросить».

Самые интересные факты об алмазе

К сожалению, многие не знают даже таких банальных вещей, что самый великолепный и чарующий в мире камень – прямой родственник обычного неприметного углерода.

А сколько еще загадок таит в себе этот минерал! Даже ученым порой недостаточно жизни, чтобы изучить все его тайны и тонкости.

Ну а нам с вами пока достаточно лишь нескольких захватывающих историй о бриллианте, чтобы убедиться, что камень действительно уникален и достоин нашего пристального внимания.

История камня

История алмазов насчитывает сотни миллиардов лет! То есть они почти такого же возраста, как наша планета. Ученые выяснили, что тогда Земля таила в своих глубинах такие температуры, что почти все горные породы были в состоянии жидкости.

Остывая, под давлением от освободившегося тепла, они твердели и превращались в кристаллы. Углерод тоже создал свои кристаллические структуры – алмазы. Они-то впоследствии и стали самыми изысканными и желанными драгоценными камнями.

Необычные родственники

Стержень простого графитового карандаша и алмаз – ближайшие родственники. Оба они состоят из углерода. Только вот по знаменитой шкале твердости минералов Мооса бриллиант имеет высшую степень – 10, а вот графит этим похвастаться не может, у него этот показатель равен единице.

Почему так? Очень просто: атомы углерода в этих двух минералах расположены совершенно по-разному. В алмазе они располагаются в форме куба: каждый атом находится в окружении 4-х таких же, и образуют они вместе правильную пирамиду из четырех граней. В графите же атомы связаны между собой очень слабо, из-за чего минерал имеет слоистую структуру.

Помните, как легко отделяется стружка от стержня, когда точите карандашик? А вот с бриллиантом такой «фокус» не пройдет. Ювелирам приходится приложить огромные усилия при огранке камня.

Происхождение алмазов

Происхождение алмазов, как и многих других драгоценных камней, вулканическое. Они выбрасываются на поверхность Земли кимберлитовой магмой во время извержения. Принято считать, что исходным месторождением бриллиантов стали кимберлитовые трубки, в которых «прятались» камни. Первая такая трубка была найдена в Африке, в долине Кимберли. Отсюда и название.

Как в природе расположены алмазы

Сегодня встречаются не только трубки, но и россыпи алмазов. Много веков назад жителям Индии посчастливилось отыскать первые месторождения.

Великий путешественник Марко Поло дал красочное описание Голконды – индийского государства, где алмазами были усыпаны разливы рек, пустыни, но охраняли природное богатство толстые ядовитые змеи.

Кстати, именитые Кохинур, Шах и другие камни были добыты именно там.

Индийская алмазная промышленность лидировала на мировом рынке недолго. Копи, в которых находили минералы, были быстро истощены. Однако алмазная лихорадка уже заразила мир, и другие страны тоже стали искать… и находили россыпи драгоценностей буквально под ногами. Вслед за Индией первенство взяла Бразилия, а уж потом и Африка.

Вселенский размах

Алмазы встречаются не только на нашей планете. Оказывается, Вселенная тоже порождает бриллианты. Самый огромный, размером с Луну, был обнаружен не так давно, в 2004 году.

Он весил несколько триллионов карат. В алмаз кристаллизировалась ядро из одной остывших звезд в созвездии Центавра.

Интересно, что он получил женское имя «Люси» в честь известной песни группы «Битлз» – «Люси в небесах с бриллиантами».

Самый ли твердый

Принято считать, что в мире нет минерала тверже алмаза. Какое-то время алмаз и правда лидировал, в этом качестве ему не было равных.

Однако все изменилось в 2005 году, когда был создан камень, превышающий алмаз по твердости на 11%! Создателем его явилась женщина-ученый, Наталья Дубровинская. Назван новый минерал был гипералмазом.

Однако новый лидер не был натуральным, а значит алмаз по-прежнему оставался самым твердым камнем природного происхождения.

Прочность минерала

Твердый – не значит прочный. Парадокс, но несмотря на высокие показатели плотности, алмаз под прессом мгновенно рассыплется. Он очень хрупок и иногда может не выдержать и сильного удара о каменный пол. Если у вас есть бриллиантовые украшения, то обращайтесь с ними бережнее: не царапайте, не роняйте.

Синтез камней

Когда натуральных бриллиантов стало не хватать, а алмазная лихорадка уже успела заразить весь мир, минерал стали синтезировать. Сегодня искусственные камни настолько совершенны, что порой даже опытный специалист не сможет на глаз отличить подделку от оригинала.

Впрочем, несправедливо называть синтезированные алмазы поддельными. Они создаются по отточенной годами технологии, полностью воссоздающей рождение камней в естественной среде. Помещая углерод в специальную капсулу, на него воздействуют огромными температурами и давлением, и на выходе получается фактически двойник бриллианта.

Алмаз «без макияжа»

Если бы вам представился шанс увидеть алмаз в необработанном виде «вживую», вы бы поморщились и сочли, что вас обманывают.

Многочисленные фото в Сети доказывают, что бриллиант, каким мы его привыкли видеть, смотрится весьма неприглядно. Настоящее изящество, идеальную форму, выразительность и блеск придают ему огранка и полировка.

Получается, что создает камень природа, а вот до совершенства его доводят человеческие руки.

Чистота всегда в цене

Самым дорогим из натуральных камней считается полностью прозрачный, бесцветный, но он же и самый редко встречающийся. Палитра оттенков природных бриллиантов довольно широка: есть голубые, розовые, черные, коричневые минералы. Последние считаются довольно распространенными.

Слишком идеальный – тоже плохо

Чересчур чистый цвет камня специалисты классифицируют как один из признаков подделки. Природа – это художник-самоучка, который творит от руки. Идеально прозрачных и однотонных натуральных алмазов очень мало. Во многих из них есть вкрапления и примеси.

Только представьте, на миллион добытых камушков попадается лишь один алмазик в 1 карат, без дефектов, а значит, подходящий для ювелирных украшений. Бриллиант в 3 карата можно найти, перелопатив около 15 млн «бракованных».

Капля в море

Вы будете поражены, но ювелирная отрасль «забирает» себе лишь 20% всех добытых алмазов. Остальные 80% идут на потребу в различные производства.

Впрочем, это обусловлено тем, что большинство из алмазов просто не годятся для ювелирной обработки. Они имеют многочисленные трещины и иные дефекты и называются техническими.

Знаменитые алмазные диски, порошок, бурильные машины производятся как раз из твердого и несокрушимого алмаза.

Такие созвучные названия

Еще древние греки считали минерал всемогущим из-за его твердости, за что нарекли его «адамантосом», что в переводе «несокрушимый». Арабы называли его почти созвучно с русским словом – «алмас», а вот древние римляне использовали нынешнее английское имя бриллианта – «диамонд».

Крупнейший добытчик

На сегодняшний день крупнейшей в мире монополией по добыче и синтезу алмазов является Де Бирс («De Beerrs»). Около половины мирового объема добычи камней в Ботсване, Намибии и ЮАР принадлежит именно этой корпорации. Филиалы расположены в ряде стран, в том числе и в России.

Помимо наземного поиска минералов, специалисты компании ведут и подводный. К примеру, на ботсванском подводном руднике Джваненг ежегодно находят до 9 млн каратов.

Самый большой алмаз

Самый большой в мире бриллиант носит имя – «Золотой юбилей», был найден в африканском месторождении, принадлежащем Де Бирс, в 1985 году. Весил он 775 карат и после огранки был подарен королю Тайланда Рама 9-му его подданными.

Скандальный минерал

Бриллиант с русской фамилией «Орлов» угодил в довольно скандальную историю. По легенде фаворит Екатерины Великой, граф Орлов, принес ей в дар шикарный ограненный алмаз, чтобы вновь добиться ее расположения. Однако подарок императрица сделала себе сама, а слухи пустила, чтобы Орлова наказали за растрату казенных денег.

Удивительные свойства

Алмазам часто приписываются лечебные и магические свойства. Считается, что они могут целить даже тяжелые болезни, вселять в хозяина силы и оптимизм, а еще дарить финансовую стабильность и благополучие в семье.

Но известен среди бриллиантов и один «черный маг». Называется он алмазом Надежды. Изначально он красивого небесного цвета, но если подержать его под лучами ультрафиолета, он обретет жутковатое красное свечение.

Этот камень-хамелеон приносит несчастья. Его обладатели падали со скал, попадали в автокатастрофы, умирали от ветрянки и переживали потери детей.

Сей факт труднообъясним и мало изучен, но принято считать, что этого алмаза лучше избегать.

Серьезный грабеж

Из-за своей высокой стоимости и труднодоступности бриллианты всегда были предметом вожделения мошенников и воров. Так однажды пожилой бельгиец расположил к себе сотрудников банка и разузнал код от сейфа, из которого потом похитил камень стоимостью 20 миллионов долларов!

А в 2003 году группа грабителей абсолютно невероятным образом обошла все ступени безопасности, включая инфракрасные лучи, магнитные поля и датчики совершила ограбление века, украв множество бриллиантов на космическую сумму.

Волшебный кратер

Если вы мечтаете получить алмаз совершенно бесплатно, поезжайте на его поиски в Америку, штат Арканзас. Там находится вулканический кратер, который открыт для всех и полон природных минералов.

Удивительные истории создания

Мало кто подозревает, но алмазы всегда «живут» среди нас. Сотни микроалмазов выделяется над пламенем, когда горит свеча. А еще вы можете сделать бриллиант сами из обычного графитового стержня, пропитав его оливковым маслом и накалив в микроволновке дома. Конечно, реальный камень так не получится, но кое-что вы увидите.

Ученые утверждают, что сырьем для производства алмазов может служить даже… оливковое масло, а мексиканские специалисты умудрились синтезировать самоцвет из текилы.

Музей Костэр

Если вам посчастливится оказаться в Амстердаме, непременно посетите знаменитую фабрику-музей Костэр, что находится рядом с музеем Ван Гога. Тут вам подробно расскажут, как в природе происходит образование алмазов, а также продемонстрируют самые яркие копии известных миру камней и изделий из них.

Алмазный рудник

Самый крупный алмазный рудник в России называется «Мир» и находится в Якутии. Добыча минералов там была официально начата в 1955 году, а завершилась в 2001 году. Сейчас он временно «законсервирован».

Обдумываются более рентабельные способы добывания камней, которые залегают на глубине более 1 км. Сам же рудник достигает в глубину 525 метров и является опасным для пролетающих мимо самолетов.

В гигантскую воронку может запросто засосать самое большое воздушное судно.

«Мир» с самого начала привлекал туристов и авантюристов. Кто-то мечтает прыгнуть на его дно с парашютом, другие спускаются вниз пешком, ощущая при этом головокружение и слабость. Зато подъем вверх неизбежно дает прилив сил и невероятную эйфорию.

Вот сколько загадок таит в себе красавец-бриллиант. А все из-за его неслыханной популярности, которая утихнет явно нескоро. Щедрая природа подарила нам эту драгоценность, не требуя взамен благодарности. Тем не менее мы ей очень обязаны, а еще – беречь ее богатства, запас которых не бесконечен и вскоре может истощиться. До скорых встреч! Не забудьте поделиться статьей с друзьями!

Команда ЛюбиКамни

Источник: https://lubikamni.ru/almaz/interesnye-fakty.html

Алмазная афера Германа Майнке

Эта история началась в июне 1951 года, когда на заседании кабинета министров ФРГ одним из самых острых вопросов был надвигающийся на страну экономический кризис. После неутешительного доклада министра экономики Людвига Эрхарда слово попросил создатель шпионской «Организации Гелена» и будущий руководитель Федеральной разведывательной службы Германии (BND) генерал Рейнхард Гелен.

Выступление его было кратким, но впечатляющим: его нелегальные агенты в ГДР вышли на некоего доктора Германа Майнке, проживавшего в Берлине, который разработал уникальную технологию изготовления искусственных алмазов. И если этот процесс внедрить в производство, то…

Впрочем, можно было не продолжать. Тут даже несведущим в экономике стало понятно — вот он, реальный и быстрый способ пополнения государственной казны. Уже спустя месяц учёный вместе со своей очаровательной ассистенткой Эдельтраут сошёл по трапу самолёта в аэропорту Бонна.

Гостей доставили в резиденцию министра экономики Эрхарда. Державшийся с достоинством доктор Майнке подтвердил, что действительно является разработчиком технологии производства искусственных алмазов и предложил посмотреть на процесс изготовления образца хотя бы в лабораторных условиях.

Для этого нужна совсем небольшая сумма денег: только для покупки необходимого оборудования и простейшего сырья — угля, графита и химических реактивов. Да ещё немного на личные расходы.

Майнке и ассистентку поселили в шикарном отеле «Плаза» и прикомандировали к учёным двух технических помощников.

Радости Людвига Эрхарда не было предела, когда уже спустя месяц ему доложили, что всё готово для производства первого образца.

В первый день осени 1951 года в секретной лаборатории собрались члены государственной комиссии, которым было предложено занять свои места, и учёный начал священнодействовать. С той минуты присутствующие не сводили глаз с термической печи, где должен был появиться конечный продукт. И вот, завершающая стадия — Майнке даёт команду ассистентке выключить прибор.

Выполнив приказ, женщина открыла дверцу и достала асбестовый поднос с горсткой пепла. Герман поворошил в нём пинцетом и достал кристалл. Тут же профессора из числа членов государственной комиссии провели пусть примитивную, но экспертизу. Их заключение было однозначным — получен искусственный алмаз, который по своим характеристикам не уступает природному.

Первый опыт проходил в условиях секретности, но исследования очень скоро перестали быть тайной для германской элиты. Стало известно, что организуется акционерное общество «ХАМАК», которое будет производить искусственные алмазы — два с половиной миллиона каратов ежемесячно, что сулило баснословную прибыль.

Людвиг Эрхард

Все, у кого были солидные счета в банках, тут же возжелали стать акционерами. В их числе оказались не только министры правительства ФРГ Эрхард, Лер и Делер, но и представители дворянских родов: великий герцог Саксен-Веймарский Карл Август, принц Август цур Липпе, бароны Гарольд фон Фелькерсамт и Ганнибал фон Люттихау.

Не остались в стороне и крупные промышленники — в игру включились представители олигархии во главе со сталелитейным магнатом Круппом. Достаточно сказать, что уже после первого заседания правления акционерного общества «ХАМАК» на его банковских счетах образовалась внушительная сумма — более миллиона марок. И это было только начало.

Известия о перспективах компании распространялись настолько быстро, что многие бизнесмены рангом помельче тоже стремились вложить свои средства в выгодное дело. А тут ещё об искусственных алмазах узнали за океаном. Верховный комиссар оккупационной зоны США в Западной Германии Джон Макклой довёл до сведения боннского правительства, что необходимо учитывать и американские интересы.

Читайте также:  Коронация елизаветы ii - тайны и факты

Генерал сообщил, что его правительство выразило готовность вложить в концерн средства, поскольку ему нужна алмазная пыль, оставшаяся после обработки алмазов, которая будет использоваться в военных технологиях. Поэтому правительство США готово со своей стороны немедленно инвестировать в программу 20 миллионов долларов. Предложение было благосклонно принято.

А дальше началось самое главное. Доктор Майнке представил проект работ Эрхарду, и тот его сразу подписал. После получения карт-бланша Майнке начал скупать земельные участки, заказывать оборудование, встречаться с новыми инвесторами.

Глава министерства труда и занятости Гельмут Шторх получил сверху указание подобрать четыре тысячи рабочих, причём, учитывая секретность проекта, исключительно с безупречной репутацией.

Тем временем доктор, пожелавший получать оклад в 60 тысяч марок ежемесячно, курсировал между временными лабораториями и строительной площадкой, на территории которой возводились производственные цеха и административные здания.

Джон Макклой

Строительство шло, но акционеры, которые не видели ничего, кроме опытного образца, стали проявлять определённое беспокойство: когда же они начнут получать дивиденды? В ответ коммерческий директор Эрнст Вернер успокаивал акционеров, дескать, необходимо время.

Ни чиновников, ни инвесторов не насторожил факт, что общество «ХАМАК» превысило смету строительства сначала на десять миллионов марок, а спустя полгода ещё на такую же сумму. Деньги продолжали поступать как из государственной казны, от частных инвесторов, так и от Министерства обороны США.

Было принято решение — «изобретателю алмазов» срочно нужны ассистенты из числа учёных. В их качестве выступили два доктора наук — Юнгерих и Эверхайм. Но, проработав в «ХАМАК» всего пару недель, они попросили об аудиенции министра Эрхарда.

Их заключение было следующим: у господина Майнке и его ассистентки нет не только высшего технического образования, но они не разбираются в физике и химии даже на уровне учеников средней школы. И, вообще, вся история по производству искусственных алмазов — не более чем грандиозная афера.

Действительно, два года всю эту команду высокопоставленных дураков водил за нос не учёный, а подмастерье портного, не имеющий даже среднего образования. По воскресеньям будущий «учёный» отправлялся посидеть в каком-нибудь ресторанчике. И за кружкой пива, представляясь доктором наук Берлинского университета, рассказывал всякие небылицы своим соседям по столику.

Одна из этих баек была как раз о производстве искусственных алмазов. Тему он почерпнул из статьи в научно-популярном журнале. Но этот трёп попал в уши агенту западногерманской разведки, который изложил свои соображения в донесении начальству.

Надо сказать, что Майнке не собирался становиться аферистом. Это было пустое бахвальство ради поднятия своего престижа в глазах окружающих.

Но когда на него вышел эмиссар спецслужбы ФРГ и сделал заманчивое предложение, то решил не отказываться. Сообщницей в афёре согласилась стать его жена Эдельтраут, тоже швея.

Эта дама и провела тот самый эффектный трюк по появлению алмаза в горсточке пепла.

На аванс, который выделили для создания первой лаборатории, криминальная парочка купила в ювелирном магазине крохотный натуральный алмаз. Спрятав его под накладным ногтём мизинца, ассистентка, доставая поднос из печи, незаметно сбросила кристалл в пепел.

Все потерпевшие предпочли, во избежание скандала, не присутствовать на судебных заседаниях. Герман Майнке был приговорён к трём годам тюрьмы, его сообщница Эдельтраут — к 13 месяцам. Как сложилась в дальнейшем судьба мошенников, неизвестно. Думается, что неплохо.

Коммерческий директор Эрнст Вернер исчез в неизвестном направлении, а бухгалтерские документы оказалась настолько запутанными, что даже именитые финансовые эксперты не смогли выяснить, куда была перечислена большая часть денег, выделенных на реализацию проекта. Скорее всего, на секретные счета мошенников.

В правительстве ФРГ сделали всё возможное, чтобы скандал не получил широкой огласки. А главный инициатор проекта Людвиг Эрхард впоследствии даже занял кресло канцлера.

Использованы материалы статьи Сергея Уранова
Источник: bagira.guru

Другие статьи по теме:

Views All Time

1568

Views Today

4

Источник: https://mirtayn.ru/almaznaya-afera-germana-majnke/

История алмазной аферы 1872 года

«Если кажется, что это слишком хорошо, чтобы быть правдой, то вероятно, так оно и есть.»

Поздним февральским вечером 1871 года в двери кабинета Джорджа Робертса, известного бизнесмена из Сан-Франциско, постучались двое мужчин. Один из них представился Джоном Слэком, другой – Филипом Арнольдом.

Последний достал из кармана маленький кожаный мешочек и сказал, что в нём содержится что-то очень ценное, поэтому он хотел бы оставить его на хранение в «Банке Калифорнии» (англ. «Bank of California»). Арнольд и Слэк поначалу неохотно отвечали на вопросы заинтригованного бизнесмена, делая вид, что не желают делиться своей тайной.

В конце концов, они признались, что в кожаном мешочке спрятано «алмазное сырьё», найденное ими где-то на Западе.

Арнольд и Слэк не стали называть точные координаты обнаруженного месторождения, но сказали, что столько сапфиров, изумрудов, рубинов и прочих драгоценных камней они в жизни не видывали!

История звучала неправдоподобно, но когда Арнольд высыпал из мешочка на стол Робертса десятки необработанных алмазов, глаза бизнесмена засияли, а разум помутнел.

В наши дни Арнольда и Слэка многие с диким хохотом гнали бы в три шеи, но в 1871 году всё было по-другому. С момента обнаружения золота недалеко от лесопилки Саттера и начала Калифорнийской золотой лихорадки прошло всего двадцать лет. С тех пор было открыто немало месторождений в штате США, Австралии и Новой Зеландии. В 1859 году в Неваде обнаружили знаменитую серебряную жилу Комстока, а спустя восемь лет в Южной Африке старатели нашли алмазы. Месторождения драгоценных камней и металлов могли находиться где угодно, ожидая, когда придёт их черёд стать известными миру. Люди, которые упустили шанс поживиться во время золотой лихорадки, жаждали новых открытий. В 1869 году завершилось строительство трансконтинентальной железной дороги, и толпы старателей ринулись на Запад в поисках мгновенного богатства. Когда Арнольд и Слэк прибыли в Сан-Франциско с легендой о том, что обнаружили огромное месторождение драгоценных камней, и предоставили в качестве доказательства кожаный мешочек, набитый алмазами, люди не могли не поверить им. На следующее утро двое мужчин отправились в «Банк Калифорнии» и попросили взять у них на хранение кожаный мешочек с драгоценными камнями. Они как бы невзначай похвастались перед клерком его содержимым, и к вечеру об этом знали все, кто работал в банке, в том числе и Уильям Ралстон, его основатель и президент, сделавший своё состояние на золотой жиле Комстока. Он, также как и Джордж Робертс, не удержал язык за зубами, и в скором времени о секрете Арнольда и Слэка знал весь город. После визита в банк старатели покинули Сан-Франциско. Они вернулись спустя несколько недель, привезя с собой ещё один кожаный мешочек с драгоценными камнями. Когда Ралстон увидел его, он тут же принялся искать инвесторов, готовых выкупить месторождение. Желающих оказалось достаточно много. Уговорить Арнольда продать свою долю алмазного поля не удалось; Слэк согласился это сделать при условии, что ему дадут 100 тысяч долларов (миллионы по современным деньгам). Половину суммы старатель получил сразу, остальные деньги Ралстон пообещал заплатить после того, как он привезёт с поля ещё один мешочек с алмазами.

Арнольд и Слэк снова уехали из города. Через несколько недель они вернулись с новой партией драгоценных камней. Ралстон, как и договаривались, отдал Слэку вторую половину денег.

Необработанные алмазы, которые привозили Арнольд и Слэк, были настоящими, а вот история о богатом месторождении – ложью. Старателям удалось обвести вокруг пальца известного и успешного банкира и его друзей, проницательных инвесторов, и продать им за огромные деньги то, чему на самом деле грош цена.

Перед тем как отдать Слэку 100 тысяч долларов, инвесторы предприняли некоторые меры предосторожности, которые, по их мнению, должны были защитить их от мошенничества. Они настояли на том, чтобы драгоценные камни, найденные старателями, оценил самый авторитетный ювелир в Соединённых Штатах Америки – Чарльз Тиффани.

После этого инвесторы планировали отправить на осмотр месторождения горного инженера, чтобы, во-первых, убедиться, что оно действительно существует, а во-вторых, подтвердить слова Арнольда и Слэка о его богатых запасах.

Этих мер предосторожности было бы вполне достаточно, однако из-за недальновидности и невезения они не сработали.

В октябре 1871 года Ралстон поехал в Нью-Йорк, чтобы показать образцы драгоценных камней, найденных Арнольдом и Слэком, ювелиру Чарльзу Тиффани.

В то время он активно занимался привлечением потенциальных инвесторов с Восточного побережья, поэтому во время проведения экспертной оценки, помимо него, также присутствовали такие известные люди, как Джордж Макклелан (генерал-майор американской армии в годы гражданской войны, участвовавший в президентских выборах 1864 года), Хорас Грили (редактор «Нью-Йорк Таймс») и другие.

На самом деле Чарльз Тиффани, равно как и его помощник, специализировался на оценке бриллиантов и практически ничего не знал о необработанных драгоценных камнях. Но об этом ювелир предпочёл никому не говорить. С важным видом осмотрев алмазы, он объявил всем присутствующим: «Господа, эти камни, вне всякого сомнения, являются настоящими и обладают невероятной ценностью». Два дня спустя помощник Тиффани по поручению инвесторов определил номинальную стоимость предоставленных образцов в 150 тысяч долларов, что, конечно же, было неправдой.

После того как Чарльз Тиффани подтвердил подлинность алмазов, Ралстон обратился за помощью к независимому эксперту Генри Жанину, квалифицированному и глубокоуважаемому горному инженеру, который должен был оценить месторождение, якобы обнаруженное Арнольдом и Слэком.

Жанин славился тем, что за всю свою карьеру исследовал более 600 рудников и ещё ни разу не ошибался. Арнольд, Слэк и Жанин вместе с тремя инвесторами отправились в путь в конце мая 1872 года. До месторождения они добирались несколько дней: сначала поездом, потом на лошадях через дикую местность.

Всё это время Жанин и инвесторы, по настоянию старателей, ехали с завязанными глазами.

К месторождению они прибыли 4 июня. Осматривая участок, на который указал Арнольд, один из инвесторов обнаружил в грязи необработанный алмаз. На поиски у него ушло всего пару минут.

За час Жанин и инвесторы отыскали столько драгоценных камней (в том числе редких рубинов, изумрудов и сапфиров), сколько им даже и не снилось.

Докладывая Ралстону о результатах поездки, Генри Жанин сообщил ему, что ежемесячно месторождение будет приносить миллионную прибыль, поскольку его запасы неисчерпаемы. За работу он получил 2500 долларов.

Кроме того, ему пообещали 1000 акций новой компании по цене $10 за каждую.

После путешествия к месторождению старатели решили, что пора делать ноги.

Получив ещё 550 тысяч долларов за долю Арнольда, они поспешили уехать из Сан-Франциско.

После того как Арнольд и Слэк покинули город, Уильям Ралстон принялся за создание десятимиллионной корпорации под названием «San Francisco and New York Mining and Commercial Company» (рус. «Горнодобывающая и коммерческая компания Сан-Франциско и Нью-Йорка»).

Ему удалось привлечь 25 инвесторов (в том числе редактора газеты «Нью-Йорк Тамс» Хорас Грили и британского финансиста барона Фердинанда Ротшильда), которые вложили в дело по 80 тысяч долларов каждый. Ралстону оставалось найти ещё $8 миллионов.

Ротшильды владели всемирно известной банковской фирмой.

Проекты, в которые они инвестировали деньги, всегда оказывались прибыльными и успешными, поэтому неудивительно, что интерес вокруг будущей компании Ралстон рос впечатляющими темпами.

Кроме Арнольда и Слэка, никто не знал, где находится месторождение алмазов, но что из этого? Когда начали распространяться слухи о том, что оно находится на Территории Аризона, туда сотнями повалили искатели богатства и приключений.

Из-за афёры Арнольда и Слэка могло бы пострадать гораздо большее количество людей, если бы не одна случайность: старатели, сами о том не подозревая, выбрали расположение «алмазного поля» на участке, который в то время разрабатывала группа правительственных геологов. Её лидер, Кларенс Кинг, услышав о том, где находится месторождение, не поверил своим ушам.

Он в течение пяти лет занимался исследованием этой территории и никаких залежей драгоценных камней на ней не обнаружил.

Профессиональная репутация Кинга оказалась на кону: если там действительно найдут «алмазное поле», о чём тут же станет известно Вашингтону, его сочтут за некомпетентного работника и прекратят финансирование проекта, в котором он участвовал.

Кинг решил за ужином встретиться с Генри Жанином и узнать из первых уст об истории, связанной с алмазным полем. Как только горный инженер начал описывать подробности поездки к месторождению, он сразу почуял неладное. Жанин продолжил рассказывать о том, как они за час смогли найти в одном месте сотни алмазов, рубинов и сапфиров.

Как опытный геолог, Кинг знал, что такое невозможно. Процессы естественного образования алмазов, рубинов и сапфиров сильно отличаются друг от друга, поэтому обнаружить их в одном и том же месторождении не представляется реальным.

Пообщавшись с Жанином, Кинг понял, о каком месторождении шла речь.

Он предложил инженеру отправиться туда на следующий день вместе с ним и его командой.

Поездка к «алмазному полю» заняла несколько дней. По прибытии на место они разбили лагерь и принялись исследовать участок. Чтобы найти необработанные алмазы, рубины и сапфиры, им понадобилось совсем немного времени (как и в случае с Жанином). Кинг не мог поверить своим глазам, глядя на десятки драгоценных камней, лежавших у него в ладонях. Мысль о том, настоящие ли они, не покидала его всю ночь. Сомнения Кинга развеялись с наступлением утра. • Вскоре после восхода солнца один из членов его исследовательской команды обнаружил частично отшлифованный и отполированный алмаз. Было ясно, что над ним поработал ювелир. • Кинг заметил, что в том месте, где он находил алмазы, ему также попадались и другие драгоценные камни – и практически всегда в одинаковых количествах. В природе такого не бывает. • Кроме того, ямки и углубления, в которых команда Кинга находила драгоценные камни, по всей видимости, были сделаны вручную или при помощи специальных инструментов.

• На других участках в том же районе Кингу и его помощникам обнаружить ничего не удалось.

Кинг знал, что если бы поле было настоящим, то алмазы можно было бы найти не только на поверхности, но и в толще земли. Вместе со своими коллегами он на нетронутом участке выкопал траншею три метра глубиной. Тщательно просеяв свежую землю через сито, они не нашли ни одного драгоценного камня. Сомнений не было: Арнольд и Слэк всех одурачили.

Читайте также:  Дымоходы из нержавейки - поставил и забыл - тайны и факты

Кинг отослал Ралстону телеграмму со словами о том, что его обманули. Банкир, узнав об афёре, пришёл в ярость. Ему пришлось закрыть компанию и, чтобы сохранить репутацию, вернуть часть денег ($250 тысяч) инвесторам из своего кармана.

Как оказалось впоследствии, Ралстон прогорел не только на алмазах: он вложил миллионы в строительство отеля «Palace Hotel», уже придумал для него логотип, и ещё вложился несколько убыточных проектов, что обернулось для него банкротством. В 1875 году его тело обнаружили в заливе Сан-Франциско.

Арнольд и Слэк, чтобы надуть своих важных богатых клиентов, не нанимали подставного инженера и не подкупали Тиффани. Все эксперты были настоящими, и они искренне поверили в существование жилы и ценность камней. Что было обманом во всей истории, так это сами Арнольд и Слэк.

Эти двое казались такими простаками, деревенщиной, такими наивными, что никому ни на мгновение и в голову не пришло, что они могут быть способны на такой дерзкий обман. Старатели применили закон «кажись глупее, чем твой клиент» — первую заповедь обманщиков. План мошенников был очень простым.

За несколько месяцев до того, как объявить об «открытии», Арнольд и Слэк съездили в Европу, где приобрели драгоценных камней примерно на 12 тысяч долларов (часть денег, заработанных ими в свое время на золотодобыче). Затем они нашпиговали «жилу» этими камнями и пригласили первого эксперта, который «нашел» камни и привез их в Сан-Франциско.

Ювелиры, изучавшие камни, включая самого Тиффани, психологически поддались ажиотажу, поднятому вокруг находки, и намного завысили их цену. Затем Рэлстон выплатил старателям 100 тысяч в качестве страховки, и сразу после поездки в Нью- Йорк они отправились в Амстердам, где закупили мешки необработанных камней, после чего вернулись в Сан-Франииско.

Они во второй раз поработали над месторождением, так что теперь можно было найти гораздо больше драгоценностей. Залогом успеха схемы, однако, были не эти трюки, а тот факт, что Арнольд и Слэк блестяще сыграли свои роли.

Во время поездки в Нью-Йорк, где они вращались в обществе миллионеров и магнатов, они очень точно изобразили деревенских олухов, облачившись в слишком короткие и тесные штаны и куртки и недоверчиво косясь на всё, что видели в большом городе. Никто бы не поверил, что эти простодушные провинциалы могли одурачить самых искушенных и циничных дельцов своего времени.

И когда Харпендинг, Рэлстон и даже Ротшильд признали существование жилы, каждому, кто засомневался бы, приходилось поставить под сомнение ум наиболее преуспевающих бизнесменов мира.

В результате репутация Харпендинга была безвозвратно разрушена, а Ротшильд усвоил урок и более никогда не становился жертвой мошенничества. Слэк получил свою долю и скрылся, его не удалось обнаружить. Арнольд отправился домой, в Кентукки. В конце концов, бумаги о продаже прав на участок были подлинными и законными, покупатели нанимали лучших консультантов, а уж если жила истощилась, это была не его проблема. На вырученные деньги Арнольд превратил свою ферму в великолепное хозяйство и открыл собственный банк.

История о великом алмазном обмане 1872 года получила широкое освещение не только в американских, но и европейских изданиях. Как только за это дело взялись журналисты, на поверхность сразу начали всплывать весьма интересные подробности афёры. • Арнольд работал бухгалтером в компании «Diamond Drill» (Сан-Франциско), которая занималась производством буровых долот из промышленных алмазов.

По всей видимости, именно эти камни (вперемешку с дешёвыми необработанными рубинами и сапфирами) он использовал для совместной афёры со Слэком.

• Часть денег от той суммы, которую Ралстон заплатил Слэку в качестве аванса, старатели потратили на покупку у лондонских дилеров ещё одной партии необработанных алмазов. Именно эти камни Тиффани и его помощник оценили в 150 тысяч долларов.

Филипу Арнольду и Джону Слэку удалось заработать на афёре 650 тысяч долларов. Деньги, которых им хватило бы до конца жизни, они поделили пополам и на том разошлись. Арнольд переехал в штат Кентукки, где купил 200 гектаров земли для ведения фермерского хозяйства. Когда власти, в конце концов, выследили его, за урегулирование всех претензий к нему он заплатил 150 тысяч долларов.

На оставшиеся от афёры деньги Арнольд открыл собственный банк. Спустя шесть лет он был ранен во время перестрелки с банкиром-конкурентом. Через полгода Арнольд умер от воспаления лёгких. О судье Слэка мало что известно. Свою часть денег он спустил на ветер, после чего был вынужден работать сначала гробовщиком в штате Миссури, а после – директором похоронного бюро в Нью-Мексико.

Слэк умер в 1896 году. Его нажитое имущество оценивалось в 1600 долларов.

Благодаря разоблачению обмана Кларенс Кинг значительно продвинулся по карьерной лестнице; в 1879 году он стал заместителем главы Геологической службы США (англ. U.S. Geological Survey). Спустя пару лет Кинг решил оставить эту должность и заняться скотоводством. К сожалению, его бизнес не удался.

Он умер в 1901 году без копейки за душой.

Самым удачливым из всех персонажей этой истории оказался горный инженер Генри Жанин. Афёра не особо сильно ударила по его репутации. Более того, до её разоблачения он успел продать свои акции другому инвестору за сумму, в четыре раза превышавшую их реальную стоимость – 40 тысяч долларов. Жанин не был мошенником, ему просто повезло.

Поделитесь этим постом с друзьями

Источник: http://interesno.cc/article/11967/istorija-almaznojj-afery-1872-goda

Самые знаменитые ювелирные аферы

Смотришь фильмы – видишь, какой труд скрывается за планированием и совершением очередной кражи. Но сценаристы умеют завуалировать правду под вымысел, а вымысел под правду. В жизни же все иначе.

Кто хитрее, быстрее и удачливее, оценить заранее невозможно и переписать конец истории тоже нельзя. У каждого мошенника есть лишь один шанс, а удача сопутствует далеко не каждому.

Но драгоценные камни манят…

Рубины, алмазы, изумруды в холщовом мешке

Кто знает и помнит об этой афере, непременно называет ее идеальной. В далеком 1871 году старатели Филипп Арнольд и Джон Слэк принесли в холщовом мешке необработанные изумруды, алмазы и рубины, чтобы сдать на хранение в Банк Калифорнии.

Необычные клиенты настолько удивили банковских служащих, что те сразу же сообщили о камнях президенту банка Уильяму Ралстону. Тот, встретившись со старателями, попросил показать на карте Америки, где, по их словам, они искали золото, а нашли данные камни. Арнольд и Слэк отказались, сославшись на то, что хотели бы сохранить место в тайне.

Но позже все-таки решили взять в долю банкира и показать двум его представителям заветное месторождение. Но всю дорогу посланники банкира должны были провести с завязанными глазами. Вернулись посланники, как можно догадаться, в восторге, рассказывали о рубинах, изумрудах и алмазах, буквально ожидающих новых владельцев.

Ралстон навел справки о старателях, убедился в их опыте, честности и сообщил лондонскому коллеге о находке.
Вместе банкиры предложили старателям 50 000 долларов за партию камней общей стоимостью несколько миллионов долларов.

Оставалось еще раз все проверить и получить первую выгоду! Спустя несколько дней мешок с камнями был у банкиров, которые поторопились пригласить на демонстрацию драгоценностей всех знакомых дельцов, которые могли бы вложиться в покупку месторождения. Россыпь камней из мешка старателей не оставила равнодушным никого.

Единодушно был решено отдать камни на экспертизу Чарлзу Льюису Тиффани, тому самому ювелиру-основателю знаменитой фирмы. Вердикт ювелира более чем оправдал ожидания бизнесменов. Ралстон оформил в собственность алмазные копи и занялся созданием алмазодобывающей компании. Старатели между тем получили еще 150 000 долларов.

Время шло. Бизнесмены один за другим, кстати, и Ротшильд был среди желающих, становились пайщиками компании. А старатели вдруг решили продать свою долю, получили 300 000 и уехали из города. Афера раскрылась почти случайно.

Слухи о невероятном месторождении дошли до Кларенса Кинга, которого чрезвычайно удивил факт, что рубины, сапфиры и изумруды были найдены «по одному адресу». Он не пожалел времени, вычислил, где могло находиться тайное месторождение, и отправился лично во всем убедиться.

Добравшись до «богатейшего» хранилища камней, Кинг заметил, что кто-то очень хотел, чтобы камни были найдены. Более того, один из камней оказался ограненным.

Так мошенничество было раскрыто. Однако старателям, получившим прибыль в общей сложности более чем в 600 000 долларов, повезло избежать наказания. Один из них позже сам стал банкиром.

А вот репутация банкира Ралстона была разрушена. Враги ликовали.

Много позже в 1944 году на суд тех, кто еще помнил об этом мошенничестве, попало письмо, содержавшее подтверждение, что лондонский партнер Ралстона вступил в сговор со старателями.

План Томаса Блада

Содержимое британской сокровищницы всегда манило авантюристов. Рождались разные планы. Томас Блад, например, ранее практиковавший наемные убийства, в 1671 году решил рискнуть и покуситься на королевские драгоценности. Грабитель состряпал себе легенду: новый титул, костюмы, родственники… Роль жены была отдана проститутке.

А якобы племяннику поручили приударить за дочерью хранителя короны. В результате грабителям удалось подобраться к драгоценностям, обезвредить хранителя и набить карманы добычей. Но охранники подоспели вовремя. Схваченный Блад оказался счастливчиком: король Карл II, рассмеявшись, простил грабителя и позволил ему вернуться в Ирландию.

За драгоценностями на сумму 118 млн долларов в женских платьях!

Переодеться в женское платье – странное предложение для мужчины. А если необходимо что-то разузнать или украсть? Тогда вопрос лишь в важности и ценности результата.

В 2008 году в центре Парижа, буквально на Елисейских полях, четверо мужчин совершили кражу из ювелирного магазина, названную одной из самых крупных в истории. Что любопытно, двое грабителей нарядились в женские платья. Но хитрость не привела к успеху.

Полиции удалось в большом городе вскоре найти и грабителей, и драгоценности, часть которых бандиты пытались ухищренно спрятать: например, замуровать в цементном желобе.

Каннские исчезновения

Красная дорожка Каннского кинофестиваля требует не только тщательного подбора платья, но и внимания к драгоценностям. Зачастую звездные гостьи берут напрокат украшения или заключают контракты с ювелирными домами о взаимовыгодном сотрудничестве: ювелиры предоставляют украшение – звезда его демонстрирует.

А вокруг знаменитой дивы в таком случае скорее всего весь вечер будет рой серьезных, мало интересующихся киноиндустрией, но первоклассных охранников. Однако и они не всегда спасают от исчезновения украшений. В 2009 году грабители опустошили ювелирный салон Cartier, унеся с собой более 21 млн долларов.

В 2013 году сотрудник компании Chopard, создавшей дизайн каннской пальмовой ветви, оказался в центре внимания прессы и полиции: из его гостиничного номера исчез сейф с украшениями, предназначенными для красной дорожки. Куш грабителей составил 1 млн долларов.

Позже было украдено колье, выставленное напоказ ювелирным домом De Grisogono, стоимостью 2 млн евро. Говорят, в этот момент украшение охраняли 80 охранников!

Источник: https://sunmag.me/tsennosti/16-07-2015-samye-znamenitye-yuvelirnye-afery.html

История гениальной алмазной аферы

«Если кажется, что это слишком хорошо, чтобы быть правдой, то вероятно, так оно и есть».

Поздним февральским вечером 1871 года в двери кабинета Джорджа Робертса, известного бизнесмена из Сан-Франциско, постучались двое мужчин.

Один из них представился Джоном Слэком, другой – Филипом Арнольдом.

Последний достал из кармана маленький кожаный мешочек и сказал, что в нём содержится что-то очень ценное, поэтому он хотел бы оставить его на хранение в «Банке Калифорнии» (англ. «Bank of California»).

Арнольд и Слэк поначалу неохотно отвечали на вопросы заинтригованного бизнесмена, делая вид, что не желают делиться своей тайной.

В конце концов, они признались, что в кожаном мешочке спрятано «алмазное сырьё», найденное ими где-то на Западе.

Арнольд и Слэк не стали называть точные координаты обнаруженного месторождения, но сказали, что столько сапфиров, изумрудов, рубинов и прочих драгоценных камней они в жизни не видывали!

История звучала неправдоподобно, но когда Арнольд высыпал из мешочка на стол Робертса десятки необработанных алмазов, глаза бизнесмена засияли, а разум помутнел.

Золотая жила

В наши дни Арнольда и Слэка многие с диким хохотом гнали бы в три шеи, но в 1871 году всё было по-другому. С момента обнаружения золота недалеко от лесопилки Саттера и начала Калифорнийской золотой лихорадки прошло всего двадцать лет.

С тех пор было открыто немало месторождений в штате США, Австралии и Новой Зеландии. В 1859 году в Неваде обнаружили знаменитую серебряную жилу Комстока, а спустя восемь лет в Южной Африке старатели нашли алмазы.

Месторождения драгоценных камней и металлов могли находиться где угодно, ожидая, когда придёт их черёд стать известными миру.

Люди, которые упустили шанс поживиться во время золотой лихорадки, жаждали новых открытий.

В 1869 году завершилось строительство трансконтинентальной железной дороги, и толпы старателей ринулись на Запад в поисках мгновенного богатства.

Когда Арнольд и Слэк прибыли в Сан-Франциско с легендой о том, что обнаружили огромное месторождение драгоценных камней, и предоставили в качестве доказательства кожаный мешочек, набитый алмазами, люди не могли не поверить им.

Секрет, о котором знали все

На следующее утро двое мужчин отправились в «Банк Калифорнии» и попросили взять у них на хранение кожаный мешочек с драгоценными камнями.

Они как бы невзначай похвастались перед клерком его содержимым, и к вечеру об этом знали все, кто работал в банке, в том числе и Уильям Ралстон, его основатель и президент, сделавший своё состояние на золотой жиле Комстока.

Он, также как и Джордж Робертс, не удержал язык за зубами, и в скором времени о секрете Арнольда и Слэка знал весь город.

После визита в банк старатели покинули Сан-Франциско. Они вернулись спустя несколько недель, привезя с собой ещё один кожаный мешочек с драгоценными камнями. Когда Ралстон увидел его, он тут же принялся искать инвесторов, готовых выкупить месторождение. Желающих оказалось достаточно много.

Уговорить Арнольда продать свою долю алмазного поля не удалось; Слэк согласился это сделать при условии, что ему дадут 100 тысяч долларов (миллионы по современным деньгам).

Половину суммы старатель получил сразу, остальные деньги Ралстон пообещал заплатить после того, как он привезёт с поля ещё один мешочек с алмазами.

Арнольд и Слэк снова уехали из города. Через несколько недель они вернулись с новой партией драгоценных камней. Ралстон, как и договаривались, отдал Слэку вторую половину денег.

Читайте также:  Экспедирование грузов: необходимость или излишество? - тайны и факты

Большой успех

Необработанные алмазы, которые привозили Арнольд и Слэк, были настоящими, а вот история о богатом месторождении – ложью. Старателям удалось обвести вокруг пальца известного и успешного банкира и его друзей, проницательных инвесторов, и продать им за огромные деньги то, чему на самом деле грош цена.

Меры должной осмотрительности

Перед тем как отдать Слэку 100 тысяч долларов, инвесторы предприняли некоторые меры предосторожности, которые, по их мнению, должны были защитить их от мошенничества. Они настояли на том, чтобы драгоценные камни, найденные старателями, оценил самый авторитетный ювелир в Соединённых Штатах Америки – Чарльз Тиффани.

После этого инвесторы планировали отправить на осмотр месторождения горного инженера, чтобы, во-первых, убедиться, что оно действительно существует, а во-вторых, подтвердить слова Арнольда и Слэка о его богатых запасах.

Этих мер предосторожности было бы вполне достаточно, однако из-за недальновидности и невезения они не сработали.

Главное – не ошибиться

В октябре 1871 года Ралстон поехал в Нью-Йорк, чтобы показать образцы драгоценных камней, найденных Арнольдом и Слэком, ювелиру Чарльзу Тиффани.

В то время он активно занимался привлечением потенциальных инвесторов с Восточного побережья, поэтому во время проведения экспертной оценки, помимо него, также присутствовали такие известные люди, как Джордж Макклелан (генерал-майор американской армии в годы гражданской войны, участвовавший в президентских выборах 1864 года), Хорас Грили (редактор «Нью-Йорк Таймс») и другие.

На самом деле Чарльз Тиффани, равно как и его помощник, специализировался на оценке бриллиантов и практически ничего не знал о необработанных драгоценных камнях. Но об этом ювелир предпочёл никому не говорить.

С важным видом осмотрев алмазы, он объявил всем присутствующим: «Господа, эти камни, вне всякого сомнения, являются настоящими и обладают невероятной ценностью».

Два дня спустя помощник Тиффани по поручению инвесторов определил номинальную стоимость предоставленных образцов в 150 тысяч долларов, что, конечно же, было неправдой.

Источник: http://nakonu.com/2017/10/121654

Великая алмазная афера

Великая алмазная афера

Во второй половине XIX века было открыто несколько крупных месторождений алмазов в Южной Африке, рубинов в Бирме, сапфиров в Шри-Ланке. И только Северная Америка не могла похвастаться богатым месторождением драгоценных камней. И вдруг… Впрочем, обо все по порядку.

Февральским утром 1871 года в Сан-Франциско прибыли на поезде старатели Филипп Арнольд и его кузен Джон Слэк. Они сразу направились в «Бэнк оф Калифорния», где попросили взять у них на хранение холщовую сумку, набитую необработанными рубинами, изумрудами, алмазами.

Поймав удивленный взгляд банковского клерка, Арнольд сказал: «Нам просто чертовски повезло. Искали золото, а нашли камушки». О необычных клиентах тут же доложили президенту банка Уильяму Ралстону, крупнейшему финансисту Сан-Франциско. Свое состояние он сколотил на смелых инвестициях и рискованных сделках. Это одна версия развития событий.

Сам Арнольд рассказывал, что они отдали драгоценные камни местному бизнесмену Джорджу Роберт-су, причем взяли с него слово хранить тайну. Хотя старателям хорошо было известно, что Роберте не умеет держать язык за зубами. Одним из первых узнал о драгоценной находке Уильям Ралстон, тут же приказавший разыскать старателей.

Арнольд и Слэк согласились на встречу не сразу. Могущественный банкир внушал им благоговейный страх.

Ралстон подвел старателей к подробной карте Америки и попросил показать, где они нашли алмазы. Арнольд и Слэк замялись, мол, плохо разбираются в географии, хотя дорогу к алмазам запомнили хорошо.

В каком штате они сделали свое открытие? Возможно, это Аризона, или Колорадо, или Вайоминг. До «поля чудес» отсюда примерно тысяча миль. Старатели заявили, что не собираются отдавать разработку месторождения кому-либо на откуп, но компаньон, особенно с деньгами, им не помешает.

Разумеется, этим компаньоном захотел стать Ралстон. Слэк и Арнольд взяли время на размышление.

Через несколько дней они вернулись и сказали банкиру, что принимают его предложение. Для начала они готовы показать месторождение двум посланникам Ралстона. Единственное условие: заключительную часть пути инспекторы должны проделать с повязкой на глазах.

Через несколько дней посланцы Ралстона вернулись домой, их лица светились восторгом: столько драгоценных камней им видеть прежде не приходилось. Повсюду разбросаны алмазы, изумруды, сапфиры, рубины…

«Там их на миллионы долларов!» — возбужденно говорили они.

Ралстон отправил срочное сообщение в Лондон, где его старый друг Эсбери Харпендинг занимался биржевыми спекуляциями. Он имел опыт работы в горном бизнесе и лучшего партнера найти было трудно. Получив телеграмму, Харпендинг удивленно вскинул брови: алмазы на западе США?

Уж не сошел ли Ралстон с ума? Он поделился своими соображениями с бароном Ротшильдом. «Не следует быть столь категоричным, — сказал мудрый барон. — Америка — великая страна. Она уже преподнесла миру немало сюрпризов. Почему бы в ее земле не быть алмазам? Если это окажется правдой, дайте мне знать». В мае 1871 года Харпендинг решил вернуться в Сан-Франциско.

Тем временем Ралстон выяснил, что Филип Арнольд и Джон Слэк — опытные золотоискатели. Арнольд родился в Элизабеттауне в 1829 году (штат Кентукки). Он участвовал в войне с Мексикой. Золотая лихорадка привела двадцатилетнего Филипа в Калифорнию. Домой старатель вернулся не с пустыми руками, он купил ферму, обзавелся семьей.

В 1870 году Филип Арнольд снова подался на Запад, где работал рудокопом и старателем. Кстати, однажды его нанял Джордж Роберте и остался им доволен. Хорошо знал Арнольда и Харпендинг. Так что в порядочности золотоискателя сомневаться не приходилось.

Его двоюродный брат Джон Слэк также имел репутацию честного человека. Выходец из провинции, он вряд ли мог пуститься в авантюру.Но у Ралстона все еще оставались сомнения.

А вдруг месторождение не очень богатое? Для того чтобы привлечь инвесторов, ему надо хотя бы знать, где находятся эти алмазные россыпи.

Арнольд и Слэк предложили ему беспроигрышный вариант: они привезут Ралстону драгоценные камни на несколько миллионов долларов и банкир покажет их своим партнерам. Получив аванс 50 тысяч долларов, старатели пообещали обернуться в кратчайшие сроки.

Через несколько дней, уже на обратной дороге, Арнольд и Слэк повстречали возвращавшегося из Лондона Харпердинга и передали ему холщовый мешочек с драгоценными камнями, чтобы бизнесмен показал их потенциальным инвесторам.

Поздним вечером в биллиардной Харпендинга на Флемонт-стрит собралось избранное общество: Ралстон, лондонский друг хозяина дома Альфред Рабери, горный промышленник Уильям Лент, генерал Джордж Додж.

Харпендинг развязал тесемки мешка и с победоносным видом высыпал его содержимое на зеленое сукно. Все так и ахнули: на биллиардном столе засверкали великолепные изумруды, сапфиры, рубины, алмазы. Долгое время никто не мог вымолвить ни слова, настолько это было завораживающее зрелище.

Насладившись произведенным эффектом, Харпендинг заметил, что еще один мешок с алмазами старатели потеряли во время переправы через реку, когда разыгралась страшная буря. Разумеется, все захотели участвовать в этом беспроигрышном деле.

Однако истинную ценность камней мог определить только специалист. Ралстон решил поручить экспертизу Чарлзу Льюису Тиффани, основателю знаменитой ювелирной фирмы.

В октябре 1871 года представитель Ралстона в Нью-Йорке юрист Са-муэль Барлоу собрал в своем доме на Мэдисон-авеню заинтересованных лиц. Среди приглашенных выделялись два генерала, участника Гражданской войны, — Джордж Маклеллан и Бенджамин Батлер.

Одно имя Мак-леллана, имевшего безупречную репутацию, способно было сделать алмазный проект привлекательным для инвесторов. Батлер, юрист с именем, конгрессмен, мог протолкнуть необходимый законопроект, если, к примеру, земля с алмазами окажется в федеральной собственности.

Каким образом попал в эту компанию Хорас Грили, редактор «Нью-Йорк трибьюн», остается только догадываться.
Все напряженно ждали вердикта Тиффани. Ювелир внимательно рассматривал через увеличительное стекло привезенные Харпердингом драгоценные камни. «Поздравляю вас, господа. Камни подлинные и очень дорогие, — наконец произнес Тиффани.

— Но для полной уверенности мне надо еще показать их гранильщику». Через пару дней ювелир прислал заключение: камни настоящие, примерная стоимость 150 тысяч долларов.

Получив сообщение от Тиффани, Ралстон был ошеломлен. Ведь он отправил ювелиру только десятую часть драгоценных камней. Значит, вся коллекция тянет на полтора миллиона! Банкир выплатил Арнольду еще 50 тысяч долларов.

Ралстон побеспокоился, чтобы алмазные копи оказались в его безраздельной собственности. Он потратил немало денег на подкуп лоббистов из Вашингтона, чтобы протащить необходимый билль через Конгресс. Неоценимую помощь Ралстону оказал конгрессмен Бенджамин Батлер.

Соответствующие поправки в закон были приняты Конгрессом 18 мая 1872 года.
Оставалось провести геологическую разведку месторождения. Ее должен был провести опытный горный инженер Генри Жанин, славившийся тем, что никогда не ошибается в своих оценках.

Генри запросил за работу 2500 долларов.

В июне 1872 года старатели провели к алмазам Жанина, Доджа, Хар-пендинга и Рабери. Они высадились на железнодорожной станции Роулайнс (штат Вайоминг), а потом еще несколько дней ехали на лошадях.

Добравшись до места, эксперты сразу приступили к обследованию территории. Через несколько минут послышался радостный крик Рабери, нашедшего алмаз. Камушков было очень много: сапфиры, рубины, изумруды, но чаще встречались алмазы. Генри Жанин горел энтузиазмом.

Кроме гонорара ему пообещали 1000 привилегированных акций новой горной компании по цене 10 долларов. Геолог не сомневался, что вскоре акции подоражают до 40 долларов, тогда он продаст свой пакет и получит 30 тысяч долларов чистой прибыли.

Поэтому Жанин в док-
ладе намеренно преувеличил площадь месторождения до 3000 акров, хотя на самом деле драгоценные камни встречались в пределах одного акра.

Геологическая разведка района продолжалось восемь дней. Жанин обрадовал инвесторов: они стали владельцами богатейшего месторождения драгоценных камней в истории Америки.

По его оценкам, в каждой тонне породы содержится алмазов, сапфиров, рубинов, изумрудов на 5000 долларов.

Таким образом, двадцать рудокопов за месяц смогут добывать драгоценных камней на миллион долларов! Запасы месторождения неисчерпаемы!

Получив доклад Жанина, Ралстон пришел в полный восторг. На радостях он выплатил Арнольду и Слэку еще 150 тысяч долларов, а сам приступил к созданию грандиозной алмазодобывающей компании.

Ему советовали зарегистрировать фирму в Нью-Йорке, но Ралстон сразу решил, что необработанные алмазы будут доставляться в Сан-Франциско, где опытные ювелиры, выписанные из Амстердама, превратят их в бриллианты.

Двадцать пять известных бизнесменов, цвет делового мира Америки, пожелали стать пайщиками «Сан-Францисской и Нью-Йоркской горной и коммерческой компании». Даже Ротшильд через своего представителя в Калифорнии вошел в долю.

Первоначальный капитал в размере 2 миллионов долларов осел на счетах «Бэнк оф Калифорния». Горный бизнесмен Лент был избран президентом компании, Уиллис — секретарем, а Ралстон — казначеем. Генерал Дэвид Колтон, оставив высокий пост в «Саутерн Пасифик», принял на себя обязанности генерального менеджера.

В Сан-Франциско и Нью-Йорке распахнули двери офисы алмазодобывающей компании.

Тем временем Арнольд и Слэк неожиданно решили продавать свою долю за 300 тысяч долларов и выйти из дела. Акулы бизнеса ничего не имели против: ведь месторождение будет приносить им ежемесячно миллион долларов. Получив причитающуюся им сумму, Арнольд и Слэк исчезли из Сан-Франциско.

Все шло прекрасно, пока Генри Жанин случайно не повстречал геолога Кларенса Кинга. Выпускник Йельского университета, Кинг работал на правительство Соединенных Штатов.

Жанин с восторгом поведал коллеге о месторождении алмазов в штате Аризона, которое можно считать величайшим за всю историю Америки.

Кинг был заинтригован. Алмазы, сапфиры, изумруды и рубины никогда не залегают рядом. Вместе с топографом Кинг попытался определить, где может находиться «поле чудес», описанное Жанином.

Скорее всего, месторождение располагалось где-то на северо-западе Колорадо. В этом районе работала изыскательская группа Кинга.
На поиски месторождения у него ушло пять дней. Действительно, кругом все было усыпано драгоценными камнями. Но Кларенс Кинг сразу понял, что здесь не обошлось без человеческих рук.

Алмазы были чуть присыпаны землей или лежали на поверхности. Его помощник нашел обработанный рубин. Горная порода оказалась пустой. Через несколько дней у Кларенса не оставалось сомнений, что он имеет дело с грандиозным мошенничеством.

Кстати, до ближайшей железнодорожной станции Блэк Баттс (штат Вайоминг) было всего 45 миль.

10 ноября 1872 года Кинг вернулся в Сан-Франциско и первым делом зашел в отель к Жанину. Они проговорили всю ночь, а утром вместе появились в офисе Ралстона, где их ждали встревоженные инвесторы «Сан-Францисской и Нью-Йоркской горной и коммерческой компании». Кларенс зачитал им свое заявление для печати.

В нем, в частности, говорилось, что месторождение алмазов никакой ценности не представляет, а руководство горной компании стало жертвой невиданного мошенничества.
Для того чтобы расставить все точки на «i» Кинг согласился возглавить новую экспедицию. В ее состав вошли Жанин и несколько специалистов со стороны Ралстона. Близилась зима.

Холод был такой, что, по выражению одного из геологов, виски замерзало в бутылке.

25 ноября экспедиция благополучно вернулась назад. Выводы Кларенса Кинга полностью подтвердились. Алмазодобывающую компанию было решено ликвидировать. На следующий день газета «Сан-Франциско кроникл» вышла с огромными заголовками: «Маски сорваны», «Раскрыта грандиозная афера», «Поразительное разоблачение».

Больше всего от журналистов досталось одураченным бизнесменам, над которыми все откровенно смеялись.
Арнольду и Слэку постоянно сопутствовала удача. Им даже удалось избежать наказания за мошенничество, в результате которого они получили по разным оценкам от 550 до 660 тыс.

долларов (сегодня это примерно 8—9 млн долларов).

Филип Арнольд вернулся домой в Элизабеттаун, купил двухэтажный кирпичный дом и 500 акров земли. Через год он стал владельцем банка.

Дела шли неплохо, пока в 1878 году в его офис не ворвался обанкротившийся конкурент и не разрядил коль в бывшего старателя. Арнольд получил ранение в плечо.

Через шесть месяцев он умер от пневмонии в возрасте 49 лет, оставив семье в наследство несколько сот тысяч долларов.

О судьбе Джона Слэка ходили разные слухи. Говорили, будто он устроился в Сент-Луисе гробовщиком, а потом переехал в Уайт-Оакс (Нью-Мексико), где открыл собственное похоронное бюро. Он умер в одиночестве в 1896 году в возрасте 76 лет.

Репутация банкира Уильяма Ралстона была безнадежно испорчена. Его враги торжествовали: имя могущественного финансиста теперь ассоциировалось с мошенничеством. В 1875 году полиция выловила тело Ралстона из залива Сан-Франциско. Следствие установило, что он покончил жизнь самоубийством. В его банке была выявлена недостача в 5 миллионов долларов.

Истинным героем этой «великой алмазной аферы» можно считать геолога Кларенса Кинга. Он стал международной знаменитостью, гордостью нации. Как писала газета «Сан-Франциско кроникл», «только благодаря Богу и Каренсу Кингу нам удалось избежать грандиозной финансовой катастрофы».

Источник: http://www.newagent.spb.ru/history/132-2010-11-19-09-11-59/1113-2010-11-19-13-53-12

Ссылка на основную публикацию