Австралопитеки — тайны и факты

Австралопитек с человеческим лицом

В четверг, 8 апреля, в авторитетном научном журнале Science появилась статья, посвященная исследованию двух скелетов, найденных в Южной Африке, в месте, известном как колыбель человечества (именно здесь была найдена почти треть всех известных ученым останков предков людей). Несмотря на солидный возраст — около 1,95-1,75 миллиона лет, скелеты отличаются поистине уникальной для палеонтологических образцов сохранностью.

Ученые установили, что оба скелета принадлежат ранее неизвестному виду австралопитеков, который исследователи назвали Australopithecus sediba. Sediba на языке сото, на котором говорят на юге ЮАР, означает «ключ» или «родник».

Авторы находки выбрали название вида не случайно. По мнению специалистов, A.

sediba может очень удачно заполнить брешь в эволюционной истории человека: именно он мог дать начало знаменитой цепочке «человек умелый — прямоходящий — разумный».

Прежде чем подробнее рассказать о находке ученых, стоит коротко вспомнить, откуда взялась эта эволюционная цепочка и какое отношение к ней имеют австралопитеки.

Знакомые всем со школы человек умелый (Homo habilis), человек прямоходящий (Homo erectus) и человек разумный (Homo sapiens) — это разные виды одного рода Homo, то есть людей.

Единственным видом, сохранившимся до наших дней, является человек разумный, а остальные Homo бродили по Земле сотни тысяч и даже миллионы лет назад.

Сто пятьдесят лет назад британский натуралист Чарльз Дарвин предсказал, что рано или поздно ученые обнаружат в Африке останки когда-то существовавших древних форм людей. Именно способность предсказывать будущее отличает правомерную научную гипотезу от пустых предположений.

Дарвин утверждавший, что люди и обезьяны произошли от одного общего предка, настаивал, что останки «протолюдей» как раз и будут сочетать в себе признаки как обезьян, так и людей — ведь примитивные формы рода Homo еще не успели избавиться от общих с обезьянами черт и приобрести чисто человеческие особенности.

И действительно, вскоре ученые начали обнаруживать такие останки. Уже в 1886 году вдохновленные эволюционной теорией исследователи нашли на острове Ява скелет, получивший имя яванского человека.

Яванский человек оказался одной из разновидностей человека прямоходящего. Однако на момент его обнаружения у ученых не было сколько-нибудь полных представлений об эволюции людей.

Тем не менее находка стала блестящим подтверждением теории Дарвина.

В 1925 году неподалеку от поселка Таунга в Южной Африке был найден череп, который при беглом осмотре можно было принять за череп обезьяны. Более детальное изучение показало, что находка не похожа на останки ни одного из известных видов обезьян.

Ученые назвали «хозяина» черепа Australopithecus africanus, что буквально означает «обезьяночеловек из Африки». Было очевидно, что найденный австралопитек весьма далеко отстоит от современного человека. Через десять лет другой коллектив исследователей нашел очень похожий череп, а также другие кости необычных существ.

Подобные находки стали появляться все чаще и чаще, и число «обезьянолюдей» очень быстро росло.

Пожалуй, одной из самых известных находок стал скелет австралопитека по имени Люси. Палеонтологи обнаружили его в долине реки Омо в Эфиопии в 1974 году и причислили к виду Australopithecus afarensis.

Люси довольно уверенно перемещалась на двух ногах, имела зубы, близкие к человеческим, и в итоге — вместе с найденными в последующие годы соплеменниками (этот вид жил 3,8-2,9 миллиона лет назад) — заняла место самого продвинутого австралопитека, так как ближе всего к Homo.

Человек умелый, Homo habilis — самый древний и примитивный представитель рода Homo

За десять лет до обнаружения Люси палеонтолог Льюис Лики нашел в Танзании скелет человека умелого — самого примитивного из известных на сегодня представителя рода Homo, населявшего саванну, как мы теперь знаем, 2,3-1,4 миллиона лет назад. Его мозг был вдвое больше, чем у австралопитеков, и он изготовлял настоящие орудия — острые каменные щепки для разделки туш.

Постепенно исследователи заполняли пробелы в летописи эволюции человека, однако некоторые места в ней по-прежнему оставались очень условными.

Одним из таких мест является переход от австралопитеков к человеку умелому.

Слишком большая разница в строении скелетов свидетельствовала, что между самым продвинутым из откопанных учеными австралопитеков и Homo habilis существовали еще какие-то формы. Но найти их не удавалось.

Источник: https://snob.ru/go-to-comment/94565

Ученые назвали причину смерти австралопитека Люси

J.Kappelman et al. / Nature, 2016

Ученые из Техасского университета в Остине установили вероятную причину смерти Люси, одного из древнейших представителей австралопитеков, известных на сегодняшний день. Вероятно, она погибла в результате падения с высокого дерева. Исследование опубликовано в Nature.

Останки Люси, женской особи австралопитека афарского (Australopithecus afarensis), были найдены в 1974 году в долине реки Аваш в Эфиопии. По оценкам ученых, Люси жила около 3,18 миллиона лет назад и была представителем ранних австралопитеков.

Уникальность находки была не только в ее древности, но и в том, что сохранилось около 40 процентов скелета особи, в том числе элементы черепа, позвоночника с ребрами, таза, верхних и нижних конечностей.

Исследователи установили, что Люси была двуногим прямоходящим, как и современные люди.

Реконструкция внешнего вида Люси Warsaw Museum of Evolution / Wikimedia Commons

Авторы новой статьи решили изучить скелет, чтобы установить причину смерти Люси. Они сделали компьютерную томографию сохранившихся окаменелостей, а затем создали трехмерную реконструкцию фрагментов и воссоздали элементы скелета.

Ученые обнаружили на скелете следы травм, которые случились незадолго до смерти Люси и были вызваны, по всей вероятности, падением с большой высоты.

Ранее уже проводилось морфологическое исследование останков особи, но тогда палеоантропологи пришли к выводу, что повреждения скелета произошли уже после смерти особи, во время фоссилизации останков.

Авторы новой работы обнаружили множественные переломы, которые обычно приводят к тяжелым повреждениям внутренних органов и являются причиной смерти индивида. У Люси, в частности, были сломаны левая бедренная кость, шейка левого бедра, обе плечевые кости, а также кости черепа.

У австралопитека обнаружились компрессионные переломы и переломы по типу зеленой ветки (в этом случае целостность кости не нарушается, но происходит ее угловая деформация), которые случаются при падении с большой высоты. Поэтому ученые исключили другие причины гибели Люси: столкновение с массивными предметами во время наводнения или опасные контакты с животными.

Палеореконструкции местности (1, 2), где была найдена Люси, показали, что район представлял собой травянистые леса с высокими деревьями.

Исследователи предположили, что небольшая по размерам самка австралопитека (рост Люси составлял примерно 110 сантиметров, вес — около 26 килограммов), как и другие приматы, сооружала на деревьях гнезда, которые служили ей убежищем по ночам. Возможно, она кормилась плодами, которые росли на деревьях.

Современные приматы, например шимпанзе, ведут похожий образ жизни: они сооружают гнезда на деревьях и укрываются в них по ночам. В другом исследовании ученые показали, что шимпанзе сооружают гнезда на деревьях на высоте в среднем 13-14 метров (это высота 3-4-этажного дома). Ранее было установлено, что падение людей с такой высоты приводит к переломам, подобным тем, что были найдены у Люси.

Ученые реконструировали картину падения Люси. По-видимому, она упала с высокого дерева на твердую почву и первоначально приземлилась на ноги, сломав при этом берцовые кости, повредив колено и сломав шейку левого бедра.

Будучи еще в сознании, она вытянула вперед руки, чтобы смягчить падение, и сломала плечевые кости обеих рук.

Вероятно, многочисленные компрессионные переломы и сопутствующие повреждения внутренних органов были настолько серьезны, что смерть наступила быстро.

Последовательность переломов после падения. a. Дистальный метаэпифиз («пилон»), тело и верхняя суставная поверхность правой большеберцовой кости b. Мыщелки и эпифиз левой бедренной кости, табакерка (часть тазобедренного сустава), крестец, поясничные позвонки c. Тело левой бедреной кости d. Крестец e.

Плечевые, лучевые и локтевые кости обеих рук в нескольких местах, ключица, перое ребро f. Лонные кости слева, отметка от проникающей раны g. Ребра, грудные позвонки h. Череп и нижняя челюсть J. Kappelman et al.

/ Nature, 2016После находки Люси, прямоходящей особи с небольшим черепом, как у человекообразных обезьян, палеоантропологи обсуждали, играли ли какую-то роль в эволюции передвижения австралопитеков по деревьям.

«В этом есть ирония, — говорит ведущий автор работы Джон Каппельман, — что самка австралопитека, которая оказалась в центре дискуссии о роли передвижения по деревьям в эволюции человека, вероятно, погибла от травм, полученных после падения с дерева».

Екатерина Русакова

Источник: https://nplus1.ru/news/2016/08/30/fall-out

Ученые нашли следы древнего «Чубакки»

В Восточной Африке найдены следы необычно крупного австралопитека, чья высота — 1,65 метра — и масса — около 50 килограмм — были заметно выше, чем у других высших приматов того времени.

Как сообщается в статье, опубликованной в журнале eLife, удивительно, что все эти следы были оставлены одной и той же группой людей, которая шла в одном направлении с одинаковой скоростью.

«Мы не знаем, куда они шли. Скорее всего, просто ходили по округе, как это делали все остальные животные, чьи следы отпечатались в вулканических отложениях в Летоли», — рассказывает Марко Черин из университета Перуджи (Италия).

Следы необычного австралопитека, который был гигантом для своих «современников» ученые нашли в местечке Летоли в Танзании, неподалеку от места, где знаменитая британская женщина-палеонтолог Мэв Лики нашла первые известные нам окаменелые следы предков людей, чей возраст составлял 3,7 миллиона лет. Их оставили афарские австралопитеки, и именно они впервые убедили палеонтологов в том, что наши предки уже тогда перешли к прямохождению, несмотря на маленький мозг и скромный размер тела.

https://www.youtube.com/watch?v=tdU9ZhVY0XY

По словам Марко Черин, следы дошли до наших дней благодаря извержению вулкана Садиман. Так окрестности будущего озера Туркана покрылись «одеялом» из пепла толщиной в несколько десятков сантиметров. Мягкий пепел, сохранивший отпечатки ног наших предков, был «сцементирован» дождем и затем покрыт новым слоем вулканических выбросов.

Выяснилось, что та четверка австралопитеков, открытых Мэв Лики, не была единственной группой гоминид, ближайших родичей и предков людей. Примерно в 150 метрах к северу от знаменитых следов Черин и его коллеги обнаружили новую «тропу обезьянолюдей», на которой сохранились необычно крупные следы одного австралопитека-самца и его менее крупного спутника, двигавшихся по склонам вулкана.

К удивлению ученых, длина ступней ног у крупного австралопитека была равной или даже большей, чем у него самого — она превышала 27 сантиметров.

Если соотношение массы и роста у обладателя этих следов было таким же, как и у афарских австралопитеков, то он фактически достигал современных габаритов людей — его рост составлял 165 сантиметров, а вес — около 50 килограмм.

По этой причине Черин решил назвать австралопитека «Чуви» — в честь Чубакки из «Звездных Войн», высокого двуногого примата, похожего на большую прямоходящую обезьяну ростом в два метра.

Данное открытие говорит о том, что масса и рост наших предков могли разниться не меньше, чем у современных людей.

Кроме того, большие различия в размерах между предполагаемыми самками и самцами австралопитеков указывают на то, что отношения между полами могли заметно поменяться за последующие 3,7 миллиона лет эволюции, сдвигаясь от доминирования самцов в группах в сторону большего равноправия полов.

Ранее Эфиопский антрополог Зересенай Алемсегед и его американские коллеги, проанализировав строение лопаток молодой самочки афарского австралопитека, выяснили, что они схожи не с человеческими, а на обезьяньими. Получается, что австралопитеки, которых прежде считали первыми наземными прямоходящими гоминидами, все-таки вели древесный образ жизни.

Сейчас уже ни у кого не вызывает сомнения тот факт, что далекие предки человека лазали по деревьям — чтобы убедиться в справедливости этого утверждения, достаточно поглядеть на наши руки и ноги и убедиться в том, что их строение различно.

Однако до сих пор не совсем понятно, когда именно наши предки спустились с ветвей и начали вести наземный образ жизни.

Хотя этот вопрос весьма важен для понимания ранней истории человечества, ведь он напрямую связан с развитием прямохождения и освобождения передних конечностей — что, собственно говоря, и сделало обезьяну человеком.

Прежде считалось, что самым первым освоил поверхность земли австралопитек афарский (Australopithecus afarensis) — существо, которое обитало от 4 до 2,5 миллиона лет тому назад.

Этот невысокий (ростом чуть больше метра) и шустрый примат, более напоминавший шимпанзе, нежели собственно человека, уже обладал вполне себе приспособленными для ходьбы задними конечностями, а также характерным для передвигающихся на двух ногах животных изгибом позвоночника.

Кстати, уже сразу после находки и изучения останков Люси ряд антропологов высказал сомнения в том, что это существо было наземным. Их смущало то, что руки австралопитека были куда длиннее, нежели таковые у человека — по размерам они были не намного короче ног.

Обычно такие руки свидетельствуют о том, что их обладатель все-таки охотнее лазает по деревьям, нежели ходит по земле. Тем не менее, никаких других доказательств данной гипотезы ее сторонники долго не могли предъявить.

Впрочем, все эти представления родились после исследования скелета молодой самки афарского австралопитека, которая жила 3,2 миллиона лет тому назад (ученые окрестили ее Люси). Дело в том, что из всех останков этих существ скелет Люси до сих пор является самым полным — антропологам досталось около 50 процентов костей.

Однако и он все-таки не целостен — в частности, отсутствуют лопатки. А без этих костей невозможно точно сказать, древесный или наземный образ жизни вела эта доисторическая дама.

И вот недавно эти доказательства наконец появились.

Эфиопский антрополог доктор Зересенай Алемсегед и его коллеги из Калифорнийской академии наук (США) всесторонне проанализировали две полные лопатки образца «Селам» — исключительно хорошо сохранившегося скелета трехлетней самочки австралопитека афарского, которая жила примерно 3,3 миллиона лет назад в Дикике (Эфиопия). Следует заметить, что Алемсегед и обнаружил эти останки в 2000 году. И вот после того, как все кости были тщательно изучены, ученые обратили внимание на строение лопаток данного существа.

Читайте также:  Водопад каракол - тайны и факты

Кстати, то, что эти кости были найдены практически без повреждений, является большой удачей — поскольку лопатки у приматов тонки, как бумага, она очень редко фоссилизируются.

Так вот, после того, как их извлекли из песчаника, стало ясно, что эти лопатки имеют много общего с таковыми современных обезьян, но не людей.

Например, у нас с вами ямки плечевого сустава обращены в стороны, а у обезьян и Селам — вверх, что является признаком активного лазанья по деревьям.

Для того, чтобы убедиться в этом, ученые сравнили свою находку с редкими окаменелыми лопатками других «родственников» человека: Homo ergaster (человека работающего, к этому виду относился «Турканский мальчик», найденный в Кении), Homo floresiensis (так называемых людей-хоббитов с острова Флоренс), австралопитека африканского и с останками двух взрослых афарских австралопитеков. Они также провели сравнение с большим количеством современных образцов данной кости детенышей и взрослых особей шимпанзе, гориллы, орангутана и человека.

Это сравнение подтверддилдо правильность исходного предположения — Селам обладала именно обезьяньими, но не человеческими лопатками. «Человеческие лопаточные кости меняют свою форму за время жизни иначе, чем это происходит у близкородственных нам обезьян.

Когда мы сравнили лопаточную кость Селам с костями взрослых особей австралопитека афарского, то поняли, что особенности ее роста были характерны скорее для обезьяны, чем для человека» — комментирует результаты работы один из авторов исследования, доктор Грин.

«Эта новая находка показывает, какую важную нишу занимают Селам и Люси в человеческой эволюции.

Имея навыки прямохождения, подобно людям, австралопитеки афарские при этом еще не растеряли свои навыки карабкаться по деревьям.

Так что, хотя данное существо не было еще человеком, оно, вне всякого сомнения, развивалось в этом направлении», — вторит коллеге сам первооткрыватель Селам профессор Алемсегед.

Итак, получается, что афарского австралопитека нельзя называть наземным существом — судя по всему, эти гоминиды большую часть времени проводили на деревьях.

В тоже время нельзя отрицать того, что многие черты костей нижних конечностей этого австралопитека, вплоть до стопы (которая тоже весьма хорошо сохранилась у Селам), однозначно человекоподобны, то есть адаптированы для вертикальной ходьбы.

Получается интересная картина — существо еще не было наземным, однако уже ему было свойственно прямохождение.

Это сразу же ставит под сомнение традиционное представление о том, будто бы прямохождение возникло у древних гоминид как адаптация к наземному образу жизни.

Считалось, что поначалу предки человека передвигались по поверхности земли на четырех конечностях, как это делают шимпанзе или гориллы.

Однако, оценив все преимущества ходьбы на двух ногах, такие, как расширение обзора, освобождение передних конечностей, уменьшение поверхности тела, нагреваемого солнечными лучами, и многие другие, они постепенно эволюционировали в сторону прямохождения.

Строение же афарских австралопитеков говорит о том, что, видимо, предки человека адаптировались к прямохождению еще тогда, когда вели древесный образ жизни.

Интересно, что подобные гипотезы высказывались антропологами в начале ХХ столетия, однако позже они были забыты, поскольку у этих точек зрения не было материальных доказательств.

Однако теперь таковые появились, и не исключено, что ученым придется пересмотреть свои взгляды на самый ранний период истории человека.

Впрочем, возможно, не следует спешить с выводами — не исключено, что такая уникальная особенность афарского австралопитека является частным случаем.

Большинство антропологов убеждено в том, что прямым предком представителей рода Homo был живший позже австралопитек африканский (Australopithecus africanus). Но насколько близкими родственниками были он и австралопитек афарский, до сих пор непонятно.

Не исключено, что последний вовсе не является прямым предком людей, а представляет собой боковую ветвь эволюции гоминид…

Колыбель человечества была не в Африке

Источник: https://www.pravda.ru/news/science/14-12-2016/1320218-australopithecus-0/

Кто ты, Австралопитек?

Классическая эволюционная последовательность (Австралопитек — Homo habilis — Homo erectus — Homo sapiens) выстроена таким способом, чтобы создать впечатление, будто каждая последующая ступенька является более развитым потомком предыдущей.

Между тем, последние открытия антропологов свидетельствуют, что австралопитеки, Homo habilis и Homo erectus существовали в одно и то же время, только в разных частях света.

Более того, древние люди, отнесенные к классу Homo erectus, существовали вплоть до относительно недавнего времени, Homo sapiens neandertalensis и Homo sapiens (современный человек) найдены в одном и том же временном периоде и в одной местности.

Данный факт, очевидно, опровергает утверждения о том, что эти существа могли быть предками друг другу, и каждое из них было продолжением «эволюционного» древа человека.

В итоге, все научные данные говорят о том, что останки, представленные дарвинистами как факты эволюции человека, никогда не подвергались эволюционному процессу.

Часть этих останков принадлежит обезьянам, другая же часть — различным расам людей.

Спрашивается, какие же тогда из останков принадлежат людям, а какие — обезьянам? Существуют ли пресловутые «переходные формы»? Для начала рассмотрим по порядку все стадии «эволюционного древа человека».

Слово «Australopithecus» означает «южная обезьяна.» Другое название — «Таунгский ребенок». Профессор анатомии Йоганесбургского Университета Witwatersrand доктор Реймонд Артур Дарт (Raymond Arthur DART) впервые обнаружил его в Южной Африке, близ Таунга (Taung) в 1924 году.

Был обнаружен хорошо сохранившийся череп, объем мозга, согласно расчетам, составил 410 куб. см. Возраст находки составил 2−3 млн. лет. Дарт был убежден, что некоторые зубы были похожи на человеческие, значит, думал Дарт, австралопитек и есть «переходная форма» между обезьяной и человеком.

Даже в ту эпоху многим было ясно, что Дарт ошибался. Череп находки практически ни чем не отличался от черепа шимпанзе (позднее выяснилось, что на момент смерти ему было три года). Этот череп, саркастически прозвали «ребенком Дарта».

Известный специалист по австралопитекам Сэр Солли Цуккерман (Sir Solly Zuckerman) заявил следующее: «Никаких вопросов не возникает, когда ставят рядом черепа австралопитеков, человека, и современных обезьян. Череп австралопитека только в очень незначительных деталях отличается от черепа обезьяны».

Также челюсть австралопитека была стандартной U-образной формы, характерной для обезьян. На рисунке видны характерные для обезьян челюсть U-образной формы, и параболическая челюсть человека. Слева — челюсть шимпанзе, в центре — австралопитека, справа — человека.

Следует сказать, что австралопитек не был принят на «ура» даже в среде эволюционистов, так как их «думы и чаяния» были полностью заняты Человеком Пилтдауна.

Ренессанс австралопитека

Через несколько лет Дартом и Брумом были найдены другие австралопитеки (Kromdraii, Swartkrans и Makapansgat). После чего эволюционисты чуть ли не единодушно «вклинили» это существо в «генеалогическое древо» человека.

Споры разгорелись вокруг особенностей телосложения этих существ, одни считали, что крупные представители — это самцы (половой диморфизм), другие — что это разные виды австралопитека (Australopithecus africanus и Australopithecus robustus).

Некоторые австралопитеки имели особенности черепной коробки, позволяющей спекулировать о прямохождении этих существ.

Появились, как всегда, так любимые дарвинистами, изображение австралопитека «в кругу семьи в родной среде обитания», австралопитека, прогуливающегося на двух ногах, и даже задумавшегося австралопитека (вероятно, это «наиболее развитый вид», умевший обрабатывать орудия охоты).

Нередко рядом с австралопитеками находили останки других животных, в частности бабуинов, причем со следами насильственной смерти. Также находили своеобразные орудия в виде дубин, ножей, топоров, причем неподалеку от следов огня.

Желтую прессу всколыхнул вопрос: «австралопитеки были охотниками, или на них охотились?» Журналист Роберт Ардрей (Robert Ardrey) спросил Дарта об его авторитетном мнении. Тот ответил, что австралопитеки «охотились друг на друга».

Роберт Ардрей впоследствии написал книгу «Африканское происхождение», в которой популяризировал «теорию об обезьянах-убийцах».

Подобное мнение получило достаточно широкое распространение среди ненаучной публики. Фильм «2001, Космическая Одиссея» тому подтверждение.

Итересно, как могло такое примитивнейшее существо, как австралопитек, едва стоящее на ногах и имеющее черепную коробку размером с таковую у шимпанзе, пользоваться хоть какими-то орудиями, не говоря уже о применении огня.

В общем и целом, признав «со скрипом» факт, что австралопитеки — это обезьяны, эволюционисты продолжали настаивать на «факте прямохождения», подобно человеку, чего не наблюдается среди других видов обезьян. Следует признать, что среди ученых не было уверенности, что австралопитеки могли передвигаться на двух ногах.

Все тот же анатом из Великобритании лорд Солли Цуккерман, изучив ископаемые останки австралопитека, пришел к заключению, что существа эти никак не могли быть прямоходящими и передвигались точно так же, как и современные обезьяны. Эволюционист-анатом, профессор Чикагского Университета доктор Чарльз Окснард (Dr.

Charles Oxnard) — известный специалист по австралопитекам, вообще поставил под сомнение родство австралопитека не только с человеком, но и с современными обезьянами, в частности — гориллой и шимпанзе. Правда впоследствии, им было найдено «четкое сходство» в конструкции скелетов австралопитека и орангутанга.

Оба этих автора попали под жесточайший огонь критики своих коллег.

Впоследствии Британским правительством была организована группа из пяти крупных анатомов и антропологов, исследовавшие кости и скелет этих существ на протяжении целых пятнадцати лет. Выводы исследовательской группы были однозначны: «австралопитеки — это один из видов вымерших обезьян, которым абсолютно не было свойственно прямохождение».

Все виды австралопитеков — это вымершие обезьяны, во многом схожие с ныне здравствующими видами. Объем мозга всех видов приблизительно одинаков и меньше, чем у шимпанзе. На лапах имеются специальные наросты, позволяющие лазать по деревьям, задние лапы имеют характерные, свойственные только обезьянам искривления.

Ростом австралопитек не вышел (до 130 см), самцы крупнее самок, как и у современных обезьян.

Особенности строения черепа австралопитека (близко посаженные глаза, характерная форма челюсти, острые резцы, длинные передние лапы и короткие задние) свидетельствует об отсутствии принципиальных отличий от современных видов обезьян.

Сравнение анатомических особенностей строения внутреннего уха обезьяны и человека показали, что у австралопитека и Homo habilis канальцы внутреннего уха имеют строение, свойственное обезьянам, а у Homo erectus — свойственное человеку. Кроме того, разительное сходство черепов австралопитека и шимпанзе говорит о том, что австралопитек — один из видов обезьян.

В 1994 году группа авторитетных ученых из знаменитого Ливерпульского университета Англии провела последние обширные исследования скелета австралопитека. Вывод: «австралопитеки передвигались на четырех лапах».

Сделаем для себя окончательный вывод, Дорогой Читатель, австралопитек — это вымерший вид обезьян, передвигавшийся на четырех лапах и не имеющий никакого отношения к происхождению человека.

Продолжение следует…

Источник: https://ShkolaZhizni.ru/@aramis1969/posts/28705/

Австралопитек афарский: описание, особенности, интересные факты

A. afarensis имел стройное телосложение, напоминая молодую особь африканского австралопитека (Australopithecus africanus). Считается, что A. afarensis более тесно связан с родом Homo (который включает в себя современный человеческий вид, Homo sapiens), будучи либо его прямым предком, либо близким родственником неизвестного предка. Некоторые исследователи включают A.

afarensis в род Praeanthropus. Фото афарского австралопитека нет, но те, кто хочет понять, как выглядело это животное, могут полюбоваться уникальными иллюстрациями и макетами, реконструирующие внешний вид этого примата.

Современные технологии творят чудеса, ведь благодаря ним внешность австралопитека была реконструирована с помощью компьютерной графики во многих документальных фильмах.

Самая известная окаменелость афарского австралопитека — это частичный скелет по прозвищу Люси (3,2 миллиона лет), найденный Дональдом Йохансоном и его коллегами, которые во время своей работы неоднократно включали песню Beatles «Люси в бриллиантовом небе».

История открытия

Окаменелости Australopithecus afarensis были обнаружены только в Восточной Африке. Несмотря на то что область Лаэтоли является типовой местностью для афарского австралопитека, наиболее обширные останки, отнесенные к этому виду, встречаются в Хадаре, Афарском регионе Эфиопии, включая вышеупомянутый частичный скелет «Люси».

По сравнению с современными и вымершими крупными обезьянами, A. afarensis имел сокращенные клыки и моляры, хотя они все еще относительно больше, чем у современных людей.

Фото афарского австралопитека в полный рост (а точнее, его реконструкций) показывают, что эти животные были гораздо ниже современного человека. A.

afarensis также имеет относительно небольшой размер мозга (около 380-430 см3) и прогнатическое строение лица с выступающими вперед челюстями.

Бипедальность

Значительные дебаты в научном мире велись, в основном, по поводу локомоторного поведения афарского австралопитека. Некоторые исследования показывают, что A. afarensis был почти исключительно двуногим, в то время как другие предполагали, что эти существа были частично древесными.

Анатомия рук, ног и плечевых суставов во многом соответствует последней интерпретации. В частности, морфология лопатки представляется обезьяноподобной и очень отличается от таковой у современных людей.

Кривизна пальцев рук и ног (фаланг) приближается к кривизне у современных обезьян и наводит на мысль об их способности эффективно захватывать ветви и взбираться по ним на деревья.

В качестве альтернативы — уменьшение размера большого пальца ноги и, следовательно, утрата способности захватывать предметы ногами (особенность всех других приматов) предполагает, что A. afarensis потерял способность к лазанию.

Ряд признаков в скелете афарского австралопитека сильно отражают бипедализм. К тому же некоторые исследователи еще ранее предполагали, что бипедальность развилась задолго до A. afarensis. В общей анатомии таз гораздо более человекоподобный, чем обезьяноподобный. Подвздошные кости короткие и широкие, крестец также широкий и расположен непосредственно за тазобедренным суставом.

Очевидна сильная привязанность к разгибанию колена.

В то время как таз не является полностью человекоподобным (будучи заметно широким или разветвленным, с латерально ориентированными подвздошными костями), эти особенности указывают на структуру, которую можно считать радикально реконструированной специально для того, чтобы приспособить бипедальность к локомоторному репертуару этого животного.

Экология

Климатические изменения около 11-10 миллионов лет назад затронули леса в Восточной и Центральной Африке, установив периоды, когда бреши в лесных ветвях препятствовали нормальной жизни у полога деревьев, ведь животные даже не могли нормально спрятаться от дождя.

Читайте также:  Видения и днк - тайны и факты

В течение таких периодов протогоминиды могли принять вертикальное хождение для постоянно растущих наземных путешествий, в то время как предки горилл и шимпанзе продолжали специализироваться на восхождении на вертикальные стволы деревьев и лианы с погнутым бедром и пологим коленом.

Это дифференциальное развитие в рамках более крупного сообщества гоминид привело к тому, что A. afarensis был адаптирован к вертикальному бипедализму для обширных пеших путешествий, все еще используя конечно, умение восхождения на небольшие деревья.

Тем не менее протогоминиды и предки шимпанзе и горилл были самыми близкими родственниками, и они имели похожие анатомические признаки, в том числе одинаковые запястья.

Самые ранние гоминиды

Некоторые исследования предполагают наличие вертикального позвоночника и преимущественно вертикального строения тела даже у приматов, относящихся к виду M. bishopi в раннем миоцене 21.6 миллионов лет назад — самых ранних человеческих приматов.

Известные из ископаемых останков, обнаруженных в Африке, австралопитеки представляют собой группу, из которой появились предки современных людей.

Стоит отметить, что термин «австралопитек» часто охватывает все ранние окаменелости гоминид примерно от 7 миллионов до 2,5 миллионов лет назад, а также некоторых более поздних гоминид, живших от 2,5 до 1,4 миллиона лет назад. После этого периода австралопитеки уже считаются вымершими.

Половой диморфизм и социальное поведение

Одним из лучших показателей социального поведения вымерших ископаемых видов является разница в размерах между самцами и самками (половой диморфизм). Посредством сравнения с поведением современных обезьян и других животных можно предположить репродуктивное поведение и социальную структуру афарских австралопитеков.

Одна из трудностей заключается в том, что средняя разница в размере тела между мужчиной и женщиной A. afarensis очень сильно варьируется от скелета к скелету. Некоторые предполагают, что самцы значительно больше, чем самки, и внешне слегка похожи на горилл и орангутанов. Если для A.

afarensis характерны те же взаимосвязи между половым диморфизмом и структурой социальных групп, что и у современных горилл, то эти существа, возможно, жили в небольших семейных группах, включавших одного доминантного самца и нескольких размножающихся самок.

Другие исследования показали, что размеры самок и самцов афарского/африканского австралопитека не слишком различаются — таким образом, в этом отношении они были больше похожи на современных людей. Гораздо больше, чем современные обезьяны.

Афарский австралопитек: следы материальной культуры

В течение долгого времени никакие из известных обнаруженных каменных инструментов не связывались с A.

afarensis, и палеоантропологи обычно считали, что каменные артефакты относятся только к гоминидам, появившимся после 2,5 миллионов лет назад.

Однако в исследовании 2010 года было высказано предположение, что некоторые виды ранних гоминид ели мясо, отрезая его от туш животных примитивными каменными орудиями.

Дальнейшие находки в Афаре, включающие много костей гоминидов в этой области, привели к предположениям Йохансона и Уайта о том, что особи из региона Кооби-Фора совпадали с особями из Афара. Другими словами, Люси не была уникальной в плане бипедализма и плоской формы лица — эти черты возникли у многих афарских австралопитеков, проживавших в этом регионе.

Гоминиды-современники

В 2001 году Майк Лики предложил ввести новый род и вид для ископаемого черепа под номером KNM WT 40000. У ископаемого черепа, похоже, плоская грань, но его останки сильно фрагментированы.

Он имеет много других характеристик, подобных остаткам A. afarensis.

Он до сих пор является единственным представителем своего вида и рода, а его обладатель жил приблизительно в тот же, что и афарский австралопитек, период.

Другой новый вид, названный Ardipithecus ramidus, был найден Тимом Уайтом и его коллегами в 1992 году. Это было полностью двуногое животное, жившее от 4,4 до 5,8 миллионов лет назад, но, похоже, обитавшее в лесной среде.

Источник: https://News4Auto.ru/avstralopitek-afarskii-opisanie-osobennosti-interesnye-fakty/

В поисках недостающего звена

 

Журнал: Самые великие… Выпуск: Тайны происхождения человека Автор: Сергей Степанов

Исход из царства обезьян

В 19-м веке Чарльз Дарвин прямо заявил, что у человека был обезьяноподобный предок. Благодаря Дарвину в 20-м веке учёные кинулись на поиски ископаемых существ, способных стать недостающими звеньями между обезьяной и человеком.

Считается, что общие предки человека и всех обезьян появились на Земле 35000000 лет назад, а где-то спустя 25000000 лет климат изменился, и леса стали уступать место саваннам. Остатки лесов оккупировали мартышковые, этому способствовала их высокая плодовитость. Человекообразные обезьяны вынуждены были искать пропитание в саванне.

Многие их виды вымерли, но часть сумела приспособиться к новым условиям. Именно тогда, по мнению палеоантропологов, и появились первые примитивные гоминиды — анализ ДНК показал учёным, что гоминиды обособились от прочих приматов где-то 6-8 миллионов лет назад.

Ещё сравнительно недавно считалось, что недостающие звенья между обезьяной и человеком практически найдены. Их занимали австралопитек, питекантроп и неандерталец. Учёные полагали, что эти существа последовательно происходили один от другого и, в конечном счёте, эволюционировали в современного человека разумного (Homo sapiens).

Увы, развитие современной науки разрушило эту схему, и место недостающего звена снова стало вакантным. Почему же пришлось отправить «в отставку» австралопитека, питекантропа и неандертальца?

Предок или тупиковая ветвь эволюции?

Впервые кости австралопитека (от лат. Australis — южный и др.-греч. питекос, — обезьяна) были обнаружены в 1924 году в пустыне Калахари (Южная Африка). В дальнейшем окаменевшие останки таких существ нашли в Восточной и Центральной Африке.

Австралопитеки были прямоходящими, ростом от 120 до 140 см, с человеком их сближало также слабое развитие челюстей, отсутствие крупных выступающих клыков и хватательная кисть с развитым большим пальцем. Хотя у этих существ был относительно крупный мозг (530 см3), по своему строению он мало чем отличался от мозга современных человекообразных обезьян.

Австралопитеки появились примерно 4000000 лет назад и закончили своё существование около 900000 лет назад. Более поздние австралопитеки (подвиды boisei и robustus) уже могли изготавливать простейшие костяные и деревянные орудия. Несмотря на это, вопрос о том, являются пи австралопитеки предками людей, до сих пор является спорным.

Мало того, в последнее время преобладает мнение, что они представляли собой тупиковую ветвь эволюции. В пользу этой версии говорят находки сахелантропа, ещё более древней человекообразной обезьяны. Оказалось, что она была больше похожа на Homo erectus, чем австралопитеки.

Многие учёные до сих пор считают австралопитека лишь разновидностью человекообразной обезьяны. Например, Луи Лики утверждал, что он был лишь очень ранним и обезьяноподобным ответвлением от основного древа человеческой эволюции. С этим позже согласился и его сын Ричард.

Ещё в начале 1950-х годов на основе биометрических исследований Соли Цукерман доказал, что австралопитек не был человекоподобным существом. По мнению Чарльза Окснарда, «маловероятно, что кто-либо из представителей австралопитеков мог иметь филогенетическую связь с родом Homo».

В результате своих исследований учёный заключил, что мозг, зубы и череп австралопитека больше походили на обезьяньи. Да и строение скелета было вполне приспособлено для лазания по деревьям, например, кисть руки была такой же, как у орангутана, а кости таза оказались адаптированными для передвижения на четырёх конечностях.

Даже один из ведущих палеоантропологов Ральф фон Кёнигсвальд считает австралопитека тупиковой ветвью эволюции. Проще сказать, по мнению многих учёных, австралопитек всего лишь южная обезьяна и претендовать на роль недостающего звена между обезьяной и человеком никак не может. Правда, есть и немало антропологов, считающих, что некоторые подвиды австралопитеков вполне могли быть далёкими предками человека.

Находки на острове Ява

Питекантроп (от греч. πίθηκος — обезьяна и ἄνθρωπος — человек), или «яванский человек», долгое время рассматривался как промежуточное звено эволюции между австралопитеками и неандертальцами. Он был ростом чуть более 1,5 метра, по объему мозга (900 — 1200 см3) занимал промежуточное положение между человеком умелым (Homo habilis) и неандертальцем.

У него были выступающие надглазничные валики, низкая лобная кость и скошенный подбородок. Есть основания считать, что питекантроп умел изготавливать простейшие орудия труда. Ещё в 1866 году термин питекантроп придумал Геккель для обозначения гипотетического промежуточного звена между обезьяной и человеком.

Первым нашёл останки питекантропа в 1890 году голландский врач Эжен Дюбуа. Любопытно, что он специально отправился на остров Ява, чтобы найти предка современного человека, и его поездка увенчалась успехом.

Уже через месяц после прибытия на остров, проводя раскопки на берегу реки Соло возле деревни Триниль, он обнаружил окаменевший обезьяний коренной зуб, а спустя ещё месяц — черепную крышку. Изучая находки, Дюбуа сделал вывод, что обнаруженные останки принадлежат крупной человекообразной обезьяне.

Продолжив поиски, через год в 14 метрах от места первоначальной находки он находит бедренную кость, очень похожую на человеческую. По её форме был сделан вывод о прямохождении ископаемого существа, оно получило название Pithecantropus erectus (обезьяночеловек прямоходящий). Позже Дюбуа удалось найти второй коренной зуб.

В конце 1895 года обнаруженные Дюбуа останки обсудили в берлинском обществе антропологии, этнологии и доистории. Массивный надглазничный валик, низкий покатый лоб и ряд других примитивных черт, присущих черепной коробке питекантропа, вызвали скептицизм учёных, они не решились на заключение, что найдены останки возможного предка человека.

Рудольф Вирхов даже заявил: «На мой взгляд, это существо было животным, гигантским гиббоном. Бедренная кость никак не связана с черепом». Однако в 30-е годы 20-го века ван Кенигсвальд обнаружил более представительные останки питекантропа (Homo erectus soloensis) на том же острове Ява.

После изучения останков питекантроп был причислен к роду Homo, однако сейчас учёные не расположены считать его предком современного человека. По их мнению, питекантроп может представлять собой изолированную популяцию Homo erectus, сумевшую дожить в Индонезии до появления современных людей.

Итак, оказалось, что Homo erectus, так называемый Человек прямоходящий, жил одновременно с Homo sapiens. Последняя датировка останков с острова Ява определила их наиболее вероятный возраст в 27000 лет.

В 1931-1933 годах в отложении песчаника у реки Соло группа голландских исследователей нашла останки 12 человеческих черепов, а также кости двух человеческих ног и кости более 20000 позвоночных животных. В период 1976-1980 годов были найдены ещё фрагменты 2 человеческих черепов, несколько осколков тазовых костей и более тысячи останков позвоночных животных. Согласно гипотезе ван Кенигсвальда, найденные останки свидетельствуют о каннибальском пиршестве. Учёный пишет: «…большое количество костей всех видов животных лежит в своём естественном состоянии, а от костяков людей сохранился очень странный подбор фрагментов явно не естественного происхождения». С мнением исследователя согласны многие учёные.

Вокруг возраста обнаруженных останков разгорелись жаркие споры, однако заключительное исследование также определило их в 27000 лет. Так как у ископаемых людей из Соло был явно больший объём черепной коробки, некоторые эволюционисты не избежали соблазна назвать их «недостающим звеном».

Увы, из-за явного сходства останков с яванскими и китайскими образцами Homo erectus эта затея не увенчалась успехом, ведь считается, что современный человек появился уже около 100000 лет назад, поэтому найденные фрагменты возрастом в 27000 лет никак не могут быть недостающим звеном.

В последнее время питекантропа считают локальным вариантом Homo erectus, характерным для Юго-Восточной Азии. Вспомним, что в Европе существовал гейдельбергский человек, а в Китае — синантроп.

Любые разговоры о том, что питекантроп с Явы был каким-либо образом причастен к происхождению современного человека, сейчас уже стихли.

Однако есть так называемая гипотеза межрегиональной эволюции, согласно которой там, где произошло расселение Homo erectus, мог начаться процесс эволюции этих древних людей, который со временем привёл к становлению человека современного анатомического типа. Так что говорить о том, что хомо эректусы не внесли никакого вклада в появление человечества, возможно, ещё рано.

Череп из ущелья Неандерталь

Источник: http://xn--80aaacvi7aqjpqei0jvae5b.xn--p1ai/v-poiskax-nedostayushhego-zvena/

Австралопитек: кем же он приходится человеку?

Слово «австралопитек» довольно давно стало знакомой и привычной частью нашего лексикона – спасибо школьному образованию.

Правда, в большинстве случаев употребляющие это слово не слишком хорошо понимают, о ком речь, ограничиваясь представлением об австралопитеке как о «какой-то обезьяне».

Впрочем, в настоящее время даже в учёном сообществе общего чёткого понимания о месте и значении австралопитеков в истории и о степени их близости к человечеству не существуют – наука столкнулась с рядом проблем.

Под угрозой место в эволюционной цепи

Долгое время австралопитеки, группа высших приматов, обитавших в Африке в период с 4 до 1 миллионов лет назад, считались одним из ключевых звеньев в эволюционной цепи, демонстрирующей происхождение человека от общего с обезьянами предка.

Так как австралопитеки, не обладая ещё развитым головным мозгом (его объём и строение не отличались от мозга других человекообразных обезьян), обладали рядом качеств, которые истолковывались как переходные от приматов к людям.

Собственно, австралопитек и считался непосредственным предком человека: учёные «диагностировали» у него прямохождение, то есть передвижение на двух конечностях.

К тому же у него была более развитая для тонких операций кисть руки с развитым большим пальцем – на основании этого было сделано предположение, что австралопитеки уже эпизодически использовали орудия труда, такие, как необработанные камни и различные палки.

Но современная наука получила ряд данных, которые ставят под сомнение традиционные представления об австралопитеке как ключевой переходной форме от приматов к людям. Прежде всего, ряд учёных поставили под сомнение сам факт прямохождения этих существ – ключевой для эволюционной цепи факт.

Читайте также:  Отдых на мальдивах - тайны и факты

Новые данные показали, что строение внутреннего уха, ключевого органа для ориентации сложного существа в пространстве, у австралопитека было аналогично обезьянам, передвигающимся на четырёх лапах.

Вдобавок к этому выяснилось, что так называемые парантропы, существа, которые считались второй ветвью, произошедшей от австралопитеков наряду с людьми, жили не после, а одновременно со своими якобы предками. Это означает повышение вероятности того, что австралопитеки вообще не дали продолжения и были тупиковой ветвью.

К тому же выяснилось, что наблюдается существенная путаница с непосредственными предками австралопитеков – они тоже поменялись местами и теперь под угрозой вся эволюционная цепь, ведущая от древних приматов через австралопитеков к людям.

Встречайте человека умелого

Ещё более значительную проблему с точки зрения соотнесения австралопитека с современным человеком является вопрос о степени его родства с человеком умелым, Homo habilis, и человеком прямоходящим, Homo erectus, которые считались его непосредственными потомками и «дедушкой» и «папой» человека разумного, соответственно.

Классическое представление таково: сначала жил и эволюционировал австралопитек, затем от него произошли две ветви – парантропы, которые, хоть и были более развиты, зашли в тупик, и человек разумный.

Затем человек разумный эволюционировал в человека прямоходящего и благополучно исчез, а уже от «прямоходящего» благополучно произошёл человек разумный (версии по поводу того, была ли ещё промежуточное звено в виде неандертальца, противоречивы).

Но и здесь вопрос с австралопитеками и их потомками становится всё более сложным.

В противовес стандартной эволюционной цепи последние исследования всё чаще показывают, что Homo habilis не мог быть прямым потомком австралопитека, так как жил в одно время с ним, начиная с отметки в примерно 2 миллиона лет назад.

Причём человек умелый обитал как в других регионах мира (Евразия), что может говорить о его полностью самостоятельном, неафриканском происхождении, так и на территории Африки, где соседствовал с австралопитеком и даже мог охотиться на него.

Так что возникают всё более явные сомнения в родственных отношениях австралопитеков и человека умелого. Кстати, не всё гладко и у самого человека умелого – появляются данные, что его «потомок», человек прямоходящий, также мог быть его современником…

Противоречия в последних исследованиях

Однако не стоит спешить решительно и однозначно отбрасывать эволюционную теорию и австралопитека как её важную часть, вопрос нуждается в тщательном изучении. Сложность рассмотрения проблемы усугубляется ещё тем, что данные даже современных исследований по австралопитекам довольно противоречивы.

Так, проведённые в 2007-2008 годах с использованием ультрасовременных диагностических технологий и с учётом данных по анатомии современных и ископаемых приматов исследования наиболее хорошо сохранившихся останков австралопитеков показали: строение скелета в ключевых с точки зрения эволюции позициях (строение таза, внутреннего уха, лопатки, подъязычной кости, черепа) показывает отсутствие изменений, приближающих австралопитека к людям.

Но в том же 2008 году в Африке были обнаружены останки существа, которое обладало, по мнению исследователей, переходными чертами от австралопитеков к роду людей.

Согласно отчётам учёных, в пользу того, что найденный австралопитек был более развитой, по отношению к другим, разновидностью, которая приближает его к людям, говорят некоторые особенности его строения.

Да, основная часть скелета мало чем отличается от обычных австралопитеков, но такие детали, как строение черепа, кистей рук и таза, говорит в пользу эволюции: объём мозга был прежним, но лобные доли были более развиты; кисть была в большей степени приспособлена для тонких операций и ближе к человеческой; таз и положение ног говорит о прямохождении. То есть начинается новый виток дискуссий о том, вписывается ли австралопитек частью эволюционной цепи и какое отношение он может иметь к человеку.

Источник: http://www.chuchotezvous.ru/human-evolution/107.html

Австралопитеки

австралопитеки
Australopithecus R. A.

Dart, 1925

Виды
  • † Австралопитек анамский
  • † Австралопитек афарский
  • † Австралопитек африканский
  • † Австралопитек бахр-эль-газальский
  • † Австралопитек гари
  • † Австралопитек седиба
Места находок Геохронология

млн. летЭпохаП-дЭра
Чт К а й н о з о

й

2,588
5,33 Плиоцен Н е о г е

н

23,03 Миоцен
33,9 Олигоцен П а л е о г е

н

55,8 Эоцен
65,5 Палеоцен
251 Мезозой

◄ Наше время ◄ Мел-палеогеновое вымирание

Австралопите́ки (от лат. australis — южный и др.-греч. πίθηκος — обезьяна) — род ископаемых высших приматов, кости которых впервые были обнаружены в пустыне Калахари (Южная Африка) в 1924 году, а затем в Восточной и Центральной Африке. Являются предками рода Люди.

Содержание

  • 1 Происхождение, биология и поведение
  • 2 Анатомия
  • 3 Развитие форм внутри рода
  • 4 Известные формы
  • 5 Место в эволюции гоминид
  • 6 См. также
  • 7 Примечания
  • 8 Ссылки

Происхождение, биология и поведение

Вид черепа сбоку
1. Горилла 2. Австралопитек 3. Homo erectus 4. Неандерталец (Ля-Шапелль-о-Сен) 5. Штейнгеймский человек 6. Современный человек

Австралопитеки жили в плиоцене примерно с 4 млн. лет назад, до менее миллиона лет назад. На временно́й шкале хорошо прослеживаются 3 длинных эпохи основных видов, примерно по миллиону лет на вид.

Большинство видов австралопитеков были всеядны, однако были подвиды, специализировавшиеся на растительной пище. Предком основного вида скорее всего был вид anamensis, а первым основным видом, известным на данный момент стал вид afarensis, который просуществовал примерно 1 млн. лет.

По-видимому, эти существа были не более чем обезьянами, по-человечески перемещавшимися на двух ногах, хотя и сгорбленно. Возможно, под конец они умели пользоваться подручными камнями для раскалывания, к примеру, орехов.

Считается, что afarensis в конце разделился на два подвида: первая ветвь пошла к очеловечиванию и Homo habilis, вторая продолжила совершенствоваться в австралопитеках, образовав новый вид africanus.

У africanus были немного менее развиты конечности, чем у afarensis, но зато они научились пользоваться подручными камнями, палками и острыми осколками костей и, в свою очередь, ещё через миллион лет образовали два новых высших и последних известных подвида австралопитеков boisei и robustus, которые просуществовали вплоть до 900 тыс. лет до н. э.

и уже могли самостоятельно изготавливать простейшие костяные и деревянные орудия. Несмотря на это, большинство австралопитеков входило в пищевую цепочку более прогрессивных людей, обогнавших их в развитии по другим веткам эволюции, и с которыми они пересекались по времени, хотя продолжительность совместного существования указывает, что были и периоды мирного совместного существования.

С точки зрения таксономии, австралопитеков относят к семейству гоминид (включающему также людей и современных крупных человекообразных обезьян). Вопрос о том, были ли какие-либо австралопитеки предками людей, или они представляют собой «сестринскую» по отношению к людям группу, не выяснен до конца.

Анатомия

Череп самки Australopithecus africanus

С человеком австралопитеков сближает слабое развитие челюстей, отсутствие крупных выступающих клыков, хватательная кисть с развитым большим пальцем, опорная стопа и строение таза, приспособленное для прямохождения.

Головной мозг относительно крупный (530 см³), но по строению мало отличающийся от мозга современных человекообразных обезьян. По объёму он составлял не более 35% от средних размеров мозга современного человека. Размеры тела также были невелики, не более 120—140 см в высоту, телосложение стройное.

Предполагается, что разница в размерах самцов и самок австралопитеков была больше, чем у современных гоминидов.

Например, у современных людей мужчины в среднем лишь на 15% крупнее женщин, в то время как у австралопитеков они могли быть на 50% выше и тяжелее, что порождает дискуссии о принципиальной возможности столь сильного полового диморфизма у этого рода гоминидов.

Одним из основных характерных признаков для парантропов является костяной стреловидный гребень на черепе, присущий самцам современных горилл, поэтому нельзя до конца исключить, что робустерные/парантропные формы австралопитеков являются самцами, а грацильные — самками, альтернативным объяснением может быть отнесение форм разных размеров к разным видам или подвидам.

Развитие форм внутри рода

Основным кандидатом на место предка австралопитеков является род Ardipithecus. При этом самый древний из представителей нового рода, Australopithecus anamensis, произошёл непосредственно от Ardipithecus ramidus 4,4—4,1 миллиона лет назад, а 3,6 миллиона лет назад дал начало Australopithecus afarensis, к которому принадлежит знаменитая Люси.

С находкой в 1985 году так называемого «чёрного черепа», который был очень похож на Paranthropus boisei, с характерным костяным гребнем, но при этом был на 2,5 млн.

старше, в родословной австралопитеков появилась официальная неопределённость, поскольку хоть и результаты анализов могут сильно меняться в зависимости от множества обстоятельств и среды, где находился череп, и, как водится, будут ещё десятилетиями перепроверяться десятки раз, но на текущий момент получается, что Paranthropus boisei не мог произойти от Australopithecus africanus, поскольку жил до них, и как минимум жил в одно время с Australopithecus afarensis, и, соответственно, тоже не мог от них произойти, если, конечно, не учитывать гипотезу, что парантропные формы австралопитеков и австралопитеки являются самцами и самками одного и того же вида.

Известные формы

  • Австралопитек афарский (афаренсис) (Australopithecus afarensis)
  • Австралопитек африканский (Australopithecus africanus)
  • Австралопитек седиба (Australopithecus sediba)
  • Australopithecus prometheus

Ранее к роду Australopithecus причисляли ещё трёх представителей, однако в настоящее время их принято выделять в особый род парантропов (Paranthropus).

  • Парантроп эфиопский (Paranthropus aethiopicus)
  • Зинджантроп (Zinjanthropus boisei, теперь Paranthropus boisei)
  • Робустус (Australopithecus robustus, теперь Paranthropus robustus)

Место в эволюции гоминид

Реконструкция самки Australopithecus afarensis

Род Australopithecus считается предком по меньшей мере двух групп гоминидов: парантропов и людей.

Хотя по уровню интеллекта австралопитеки мало отличались от обезьян, они были прямоходящими, в то время как большинство обезьян являются четвероногими.

Таким образом, прямохождение предшествовало развитию интеллекта у людей, а не наоборот, как ранее предполагалось.

Как австралопитеки перешли к прямохождению, пока не ясно. Среди рассматриваемых причин называют необходимость хватать объекты, такие как пищу и детёнышей, передними лапами, и осматривать окрестности поверх высокой травы в поисках пищи или чтобы вовремя заметить опасность.

Высказывается также предположение, что общие предки прямоходящих гоминид (в том числе людей и австралопитеков) жили на мелководье и питались мелкими водными обитателями, а прямохождение сформировалось как адаптация к передвижению по мелководью.

В пользу этой версии говорит ряд анатомо-физиологических и этологических особенностей, в частности — способность людей произвольно задерживать дыхание, на что способны не все плавающие животные.

Согласно данным генетики, признаки прямохождения появились у некоторых вымерших видов обезьян ещё около 6 млн. лет назад, в эпоху расхождения между людьми и шимпанзе. Это значит, что не только сами австралопитеки, но и вид, который был их предком, например, ардипитек, уже мог быть прямоходящим.

Возможно, прямохождение было элементом адаптации к жизни на деревьях.

Современные орангутаны используют все четыре лапы для перемещения только по толстым сучьям, в то время как к более тонким ветвям либо цепляются снизу, либо идут по ним на задних лапах, готовясь передними уцепиться за другие ветви повыше или балансируя для устойчивости.

Такая тактика позволяет им приблизиться к плодам, расположенным далеко от ствола, или прыгать с одного дерева на другое. Изменения климата, произошедшие 11—12 млн.

лет назад, привели к сокращению лесных массивов в Африке и появлению больших открытых пространств, что и могло подтолкнуть предков австралопитеков к переходу к прямохождению по земле. В отличие от них предки современных шимпанзе и горилл специализировались на лазании по вертикальным стволам и лианам, чем обусловлена их кривоногая и косолапая походка на земле. Тем не менее, люди унаследовали много общего с этими обезьянами, включая строение костей рук, усиленных для хождения с опорой на костяшки пальцев.

Челюсти и эндокраниальный слепок детеныша австралопитека

Не исключено также, что австралопитеки не были прямыми предками людей, а представляли собой тупиковую ветвь эволюции.

К таким выводам подталкивают, в частности, недавние находки сахелантропа, ещё более древней человекообразной обезьяны, которая была больше похожа на Homo erectus, чем австралопитеки. В 2008 году был открыт новый вид австралопитеков, A.

sediba, живший в Африке менее двух миллионов лет назад.

Хотя по отдельным морфологическим признакам он ближе к людям, чем более древние виды австралопитеков, что дало основание его открывателям объявить его переходной формой от австралопитеков к людям, одновременно с ним, по-видимому, уже существовали первые представители рода Homo, такие, как человек рудольфский, что исключает возможность того, что этот вид австралопитеков мог быть предком современного человека.

Большинство видов австралопитеков использовали орудия труда не более современных обезьян. Известно, что шимпанзе и гориллы способны колоть орехи камнями, использовать палочки для извлечения термитов и дубинки для охоты. Насколько часто австралопитеки охотились — вопрос спорный, так как их ископаемые останки редко ассоциируют с останками убитых животных.

См. также

  • Анойяпитек
  • Грифопитек
  • Сивапитек
  • Накалипитек
  • Афропитек
  • Дриопитек
  • Моротопитек
  • Кениапитек
  • Ореопитек

Примечания

  1. Австралопитеки грацильные
  2. 1 2 Антонов, Егор. Австралопитеки меряются возрастом: Литлфут оказался древнее Люси Новая «космическая» методика датирует останки Литлфута временем около 3,67 миллиона лет назад. «Наука и жизнь» (13 апреля 2015). Проверено 14 апреля 2015.
  3. Beck Roger B. World History: Patterns of Interaction. — Evanston, IL: McDougal Littell. — ISBN 0-395-87274-X.
  4. BBC — Science & Nature — The evolution of man. Mother of man — 3.2 million years ago. Проверено 1 ноября 2007. Архивировано из первоисточника 9 февраля 2012.
  5. Thorpe S.K.S.; Holder R.L., and Crompton R.H. PREMOG — Supplementary Info. Origin of Human Bipedalism As an Adaptation for Locomotion on Flexible Branches(недоступная ссылка — история). Primate Evolution & Morphology Group (PREMOG), the Department of Human Anatomy and Cell Biology, the School of Biomedical Sciences at the University of Liverpool (24 May 2007). Проверено 1 ноября 2007. Архивировано из первоисточника 17 июля 2007.

Источник: https://www.turkaramamotoru.com/ru/-28181.html

Ссылка на основную публикацию